Er is een fout opgetreden, probeer het later nog eens.

De NPO app

Download

VPRO Tegenlicht

De evolutie revolutie

12 mei 2009 15:05

VPRO • 3 sec

De Engelse bio-ethicus John Harris vindt dat het verbeteren van de mens met behulp van medicijnen of via genetische ingrepen mag. De mens is deel van de evolutie, dus zijn technische kennis ook. Met die technische kennis kan hij de mens snel verbeteren. Net als we preventie, vaccinatie, medicatie en educatie belangrijk vinden om de mens beter te laten functioneren, zo is het ook onze morele plicht om de mens te verbeteren waar dat kan, aldus Harris.

Het is op Amerikaanse Universiteitscampussen heel gewoon om recepten te kopen voor Ritalin, niet omdat de studenten allemaal last hebben van ADHD (waar het middel Ritalin voor bedoeld is) maar om betere studieresultaten te behalen. Het tijdschrift Nature meldde onlangs dat gemiddeld zo'n 7% van de studenten cognitieve stimulantia gebruiken. Op sommige universiteiten is dat zelfs 25%. Het artikel in Nature droeg de titel: Towards responsible use of cognitive enhancing drugs by the healthy. Men wilde met het artikel een discussie op gang brengen over mogelijkheden die de wetenschap biedt om de cognitieve vermogens van de mens te verbeteren. Het verbeteren van de prestaties van de mens met behulp van medicijnen of via genetische ingrepen wordt met de nodige scepsis bekeken. Bio-ethici zijn veelal de mening toegedaan dat het ingrijpen in de evolutie van de mens een riskante aangelegenheid is die met de grootst mogelijke argwaan moet worden bekeken. Het gebruik van chemische doping is alom verboden en zaken als genetische doping, reproductief klonen of ingrijpen in de kiemlijn worden door de meeste ethici als extreem onwenselijk afgedaan. De Engelse bio-ethicus John Harris (Manchester University) neemt een geheel ander standpunt in. Hij is van mening dat het verbeteren van de mens een morele plicht is. Om zijn standpunten te ondersteunen schreef hij het boek: Enhancing evolution; The ethical case for making better people. Als we betere mensen willen en we moeten wachten op de evolutie en natuurlijke selectie, dan gaat dat duizenden jaren, zo niet honderdduizenden jaren duren, als dat al gebeurt. De mens is deel van de evolutie, dus zijn technische kennis ook. Met die technische kennis kan hij de mens snel verbeteren. Net als we preventie, vaccinatie, medicatie en educatie belangrijk vinden om de mens beter te laten functioneren, zo is het ook onze morele plicht om de mens te verbeteren waar dat kan.

VPRO Tegenlicht >