Er is een fout opgetreden, probeer het later nog eens.

De NPO app

Download

Tegenlicht: De ongekroonde koning van Amsterdam-West

20 apr 2009 20:55

VPRO • 55 min

Amsterdams portier Saïd Bensellam (37) heeft in minder dan vijf jaar tijd vanuit niets een organisatie opgebouwd die op succesvolle wijze de Marokkaanse jongerenproblematiek aanpakt.

Saïd Bensellam (37) heeft in de zeventien jaar dat hij als portier in het Amsterdamse nachtleven heeft gewerkt een reputatie opgebouwd. Als stuurloos Marokkaans straatjochie uit Bos en Lommer werd hij als veertienjarige opgenomen in de kickboksschool van tante Hennie en ome Jan van den Vathorst. In ruil voor wat klusjes en schoonmaakwerk in de sportschool mocht hij trainen. Hun zoon en toenmalig wereldkampioen kickboksen Rik van den Vathorst nam Saïd onder zijn hoede en bezorgde hem zijn eerste baantje als portier. Saïd was toen net zeventien. Al snel vestigde hij zijn naam als een onverschrokken, harde maar bovenal rechtvaardige en niet corrumpeerbare portier. Het waren deze eigenschappen en zijn imposante fysiek die hem overeind hielden in het ruige Amsterdamse nachtleven. Regelmatig heeft hij bij schietpartijen tussen gangsters moeten ingrijpen of iemand een vuurwapen afhandig moeten maken. Inmiddels heeft hij zijn portiersleven al enkele jaren achter zich gelaten. Zijn ervaring en gezag gebruikt hij tegenwoordig om de vele problemen die er in Bos en Lommer zijn op te lossen. Met name de harde kern van de probleemjeugd in Bos en Lommer, net als hij veelal van Marokkaanse afkomst, luistert wel naar Saïd, waar overige welzijnsinstellingen, politie en justitie geen vat op hen hebben. Dit is niet ongemerkt gebleven. Zo werd Saïd in 2007 uitgeroepen tot Amsterdammer van het jaar. In minder dan vijf jaar tijd heeft hij vanuit niets een organisatie opgebouwd die op succesvolle wijze de Marokkaanse jongerenproblematiek aanpakt. Maar zijn onorthodoxe manier van werken en handelen wordt met argusogen gevolgd door de gevestigde welzijnsorde. Die zien hoe hij zaken gedaan krijgt, daar waar zij tekortschieten en ook nog voor een schijntje van de financiële middelen die zij krijgen. Ook voor de lokale politiek is Saïd een ongeleid projectiel. Als ongediplomeerde jongen van de straat, die zijn middelbare school niet heeft afgemaakt, weet men niet goed wat men met hem aan moet.