Er is een fout opgetreden, probeer het later nog eens.

De NPO app

Download

Natuur en chaos

22 nov 2001 20:00

VPRO • 1 sec

Jef Huisman, bioloog aan de Universiteit van Amsterdam, heeft al twee keer een internationale prijs in de wacht gesleept voor zijn werk aan de competitie tussen verschillende soorten algen. Bij het opstellen van modellen die moeten voorspellen wanneer gevaarlijke algengroei optreedt, kwam Huisman erachter dat algen zich in een systeem waarbij meerdere soorten moeten concurreren om dezelfde voedingsstoffen totaal onvoorspelbaar gedragen. En waar ecologen al sinds Darwin worstelen met de vraag waarom er eigenlijk zo veel soorten naast elkaar bestaan, liet Huisman zien dat in een chaotisch verlopende evolutie die enorme soortenrijkdom inderdaad kan bestaan. Huisman is al jaren gefascineerd door biodiversiteit. Uit praktische overwegingen koos hij voor een relatief simpel organisme: fytoplankton. Het voordeel van dit plantaardige plankton is dat het heel snel groeit: binnen korte tijd heb je een flink aantal generaties waardoor de evolutie zich gemakkelijk bestuderen laat. En onder de microscoop zien ze er prachtig uit, de algen. Huisman combineert zijn theoretische computerberekingen met laboratoriumexperimenten met 'natte' algjes, en kan op die manier zijn computerevolutie telkens testen aan de praktijk.

Jef Huisman, bioloog aan de Universiteit van Amsterdam, heeft al twee keer een internationale prijs in de wacht gesleept voor zijn werk aan de competitie tussen verschillende soorten algen. Bij het opstellen van modellen die moeten voorspellen wanneer gevaarlijke algengroei optreedt, kwam Huisman erachter dat algen zich in een systeem waarbij meerdere soorten moeten concurreren om dezelfde voedingsstoffen totaal onvoorspelbaar gedragen. En waar ecologen al sinds Darwin worstelen met de vraag waarom er eigenlijk zo veel soorten naast elkaar bestaan, liet Huisman zien dat in een chaotisch verlopende evolutie die enorme soortenrijkdom inderdaad kan bestaan. Huisman is al jaren gefascineerd door biodiversiteit. Uit praktische overwegingen koos hij voor een relatief simpel organisme: fytoplankton. Het voordeel van dit plantaardige plankton is dat het heel snel groeit: binnen korte tijd heb je een flink aantal generaties waardoor de evolutie zich gemakkelijk bestuderen laat. En onder de microscoop zien ze er prachtig uit, de algen. Huisman combineert zijn theoretische computerberekingen met laboratoriumexperimenten met 'natte' algjes, en kan op die manier zijn computerevolutie telkens testen aan de praktijk.