Er is een fout opgetreden, probeer het later nog eens.

De NPO app

Download

Documentaires Boeddhistische Omroep

Portret van Nicholas Vreeland

5 apr 2015 13:00

• BOS • 59 min

Diplomatenzoon, dandy en getalenteerd fotograaf Nicholas Vreeland gaf zijn bevoorrechte leven op en werd celibatair monnik. Wat beweegt deze moderne 'Siddharta'?

Nicholas Vreeland is een soort 'Prins Siddharta' van de 20e eeuw. Net als de historische Boeddha gaf deze diplomatenzoon, dandy en getalenteerd fotograaf zijn bevoorrechte leven op om zich te wijden aan een celibatair monnikenbestaan. In Monk with a camera zien we wat Nicholas beweegt en hoe zijn foto's de redding betekenen van zijn monnikengemeenschap in India. Als zoon van een Amerikaans diplomaat en als kleinzoon van Diana Vreeland, hoofdredacteur van Vogue in de jaren zestig, beschikt Nicholas over de nodige connecties. Dankzij zijn grootmoeder wordt zijn talent voor fotografie opgemerkt en werkt Nicholas al op jonge leeftijd voor beroemde fotografen als Richard Avedon en Irving Penn. Met zijn onberispelijke smaak in kleding, zijn strakgepolijste schoenen en trendy kapsel trekt hij de aandacht van menig vrouwelijke beroemdheid. Uiterlijk ontbreekt het Nicholas aan niks, maar vanbinnen voelt hij een onbestemd verlangen naar een ander leven. Totdat hij in New York de Tibetaans boeddhistische leraar Khyongla Rato Rinpoche ontmoet. In opdracht van de Dalai Lama kwam Rato begin jaren zestig naar Amerika, om daar de boodschap van het Tibetaans boeddhisme te introduceren. De ontmoeting vormt het begin van Vreelands boeddhistische pad, waarop Kyongla hem begeleidt. Als op een dag al zijn camera's worden gestolen uit zijn appartement vat Nicholas dit op als een teken en vertrekt naar India, om monnik te worden in het Rato klooster, waar ook zijn leraar vandaan komt. Hoewel Nicholas volledig afstand wil doen van wereldse zaken, dus ook van zijn fotografie, geeft zijn broer Alexander hem toch een camera mee naar India. Wanneer de broodnodige uitbreiding van het klooster door terugtrekkende geldschieters in gevaar komt, bezorgt de camera hem onverwacht een dienst. Mede door de oude connecties in de kunstscene verkoopt hij de foto's die hij maakt van het Rato klooster en haalt hij meer dan 400.000 dollar op. Aan de hand van oude foto's, archiefbeelden, gesprekken met Nicholas en familie en vrienden, wordt duidelijk wat deze moderne 'Siddharta' beweegt. Aan het woord komen zijn vader en broer, Richard Gere, schrijver John Avedon en zijn leraar Khyonga Rinpoche. Ook zien we hoe de Dalai Lama Nicholas tot zijn stomme verbazing in 2012 benoemt tot hoofd van het klooster waar hij zelf zo hard aan gebouwd heeft.

Documentaires Boeddhistische Omroep >