Er is een fout opgetreden, probeer het later nog eens.

De NPO app

Download

DNA-hackers

8 apr 2010 14:55

VPRO • 40 min

Na jarenlange studie van de genetische bouwstenen van de natuur is de mens klaar voor de volgende stap. Van achter onze computer gaan we de natuur anders ontwerpen.

Na jarenlange studie van de genetische bouwstenen van de natuur is de mens klaar voor de volgende stap. Van achter onze computer gaan we de natuur anders ontwerpen. Labyrint volgt een nieuwe generatie wetenschappers die in laboratoria synthetisch leven bouwen en zet vraagtekens bij deze ontwikkeling. Want de code van het leven is openbaar en DNA is op internet te koop. Kan iedereen met internet en een DNA-lab in zijn garage nieuw leven creëren? Wat kunnen we allemaal maken en wie beschermt ons tegen slechte bedoelingen? Onderzoekers bouwen kleine levende organisme met grootse daden. Zo bouwt de Amerikaanse bioloog Jay Keasling een bacterie die een antimalariamedicijn produceert. Maar ook in Groningen is men bezig een synthetisch organisme te ontwikkelen dat veel levens kan redden. Prof. Poolman (prof. Biochemie) bouwt micro-organismes die in het lichaam op zoek gaan naar tumorcellen om hun ingebouwde chemokuur precies daar af te leveren waar de tumor zich ontwikkelt. Als we met de bouwstenen van moeder natuur kunnen spelen, kunnen we haar dan ook fundamenteel veranderen? Het antwoord vinden we in Leiden. Prof. De Groot (Prof. Biofysische organische chemie) kent de evolutionaire bouwstenen van de fotosynthese bij planten en kan die bouwstenen overzetten in dieren. Hij stelt dat het mogelijk is om binnen tien jaar een mens te bouwen die zelf tot fotosynthese in staat is en daar energie uithaalt. De Groot geeft ons mee dat zo'n mens er dan wel een beetje groen uit zal zien. Een bizar klinkende oplossing voor mogelijk toekomstige voedseltekorten.