Er is een fout opgetreden, probeer het later nog eens.

De NPO Start-app

Download

Heel veel tegelijk

14 apr 2014 22:00

NTR • 2 min

Wij mensen kunnen heel veel dingen tegelijk doen. Terwijl we ademhalen en met onze ogen knipperen, kunnen we lezen en tegelijkertijd een koekje eten of muziek luisteren. Maar hoe kunnen je hersenen al die dingen tegelijk doen?

Knap hé, ik ben Shakespeare aan het lezen. Wat nog veel knapper is, is dat ik ondertussen allerlei dingen tegelijk aan het doen ben. Ik schrijf, ik haal mijn neus op, ik denk, ik onthoud, ik eet een lekker koekje, ik swing op goede muziek. Ondertussen klopt mijn hart, stroomt mijn bloed door mijn aderen, knipperen mijn ogen, vullen mijn longen zich met lucht en ga zo maar door. Het heeft allemaal te maken met wat er in je hoofd zit: de hersenen. Het meest ingewikkelde orgaan dat je hebt en het werkt beter dan de beste computer ter wereld. Zo zien ze er in het echt uit. Dit zijn echte mensenhersenen. 1,5 kilo zwaar en vol met plooien en groeven. Je hersenen zitten lekker beschermd achter je schedel. Dat is maar goed ook want ze zijn boterzacht. Tussen je hersenen en je schedel zit een ruimte en die ruimte is gevuld met een kleurloze vloeistof: hersenvocht. Net als dit ballonnetje drijven ze daar lekker in. Het hersenvocht werkt als een soort schokbreker. Het beschermt tegen schokken en stoten. Dat is maar goed ook want je hersenen regelen echt alles, maar dan ook echt alles wat er in je lichaam gebeurd. Ze geven opdracht aan je lichaam, arm beweeg, maar je lichaam geeft ook weer opdracht aan je hersenen; au pijn. Ze zorgen er niet alleen voor dat je kan denken, maar ook dat je je spieren kan bewegen, dat je kan zien, horen, ruiken, praten en proeven. Al je herinneringen en je gevoelens worden door je hersens opgeslagen. Voor alles is er een speciaal gebied. Dit onderste gebied van je hersenen heet de hersenstam. Een soort automatische piloot van je lichaam. Daarin wordt bijvoorbeeld je hartslag geregeld of je ademhaling. Zo heeft ieder deel een functie. Daar zit je geheugen, het ruiken, proeven. Hoe komt het nou dat je zoveel tegelijk kan doen? Dat komt omdat die verschillende hersendelen via de hersencellen ook nog eens met elkaar contact maken. Het is echt een drukte van belang daarboven. Ze sturen elkaar de hele tijd signalen. Dat gaat wel met zo'n 360 km/u. Super snel dus. Dat moet ook wel, juist omdat je met je lichaam zoveel tegelijk moet doen. Je hersenen zijn dus altijd aan het werk. Zelfs als je slaapt zijn ze nog druk bezig. Met je ademhaling, nog even lekker gaan liggen, met een mooie droom.