Er is een fout opgetreden, probeer het later nog eens.

De NPO app

Download

Ze slapen voor de helft

22 mrt 2016 00:00

NTR • 3 min

Dolfijnen zijn intelligente dieren. Ze kunnen zelfs slapen en zwemmen tegelijk! Zo kunnen ze uitrusten en tegelijkertijd blijven opletten en ademhalen.

Dolfijnen zijn altijd in het water aan het zwemmen, maar ze moeten ook slapen. Mijn vraag is eigenlijk: Hoe slapen dolfijnen? Dolfijnen slapen anders dan wij. Ze slapen nooit helemaal maar altijd maar half. Dat doen ze omdat ze af en toe naar boven moeten om adem te halen. En om goed op te kunnen blijven letten voor gevaar. Ze slapen eigenlijk maar voor de helft. Dolfijnen zijn geen vissen maar zoogdieren. Ze hebben dus geen kieuwen, maar longen. Net als wij. Alleen halen ze geen adem door hun mond, maar door dit blaasgat boven op hun hoofd. Zo kunnen ze maximaal 15 minuten onder water blijven en daarna... moeten ze weer boven water komen om adem te halen. Anders zouden ze stikken. Als wij slapen dan hoeven we er niet bij na te denken om adem te halen. Dat gaat vanzelf. Maar een dolfijn moet er wel over nadenken. Als hij heel diep zou slapen zou hij gewoon vergeten adem te halen en zou hij verdrinken. Daarom blijven ze altijd een klein beetje wakker. Ze slapen met EEN oog dicht en EEN oog open. Zo kunnen ze dus wel uitrusten, maar tegelijk erover nadenken om zuurstof te halen. En ze blijven alert. Want dolfijnen staan wel eens op het menu van haaien. Met EEN oog open kunnen ze die dus goed in de gaten blijven houden. Maar dolfijnen kunnen dus slapen en zwemmen tegelijk? Ja, dat klopt. Ze doen EEN hersenhelft uit en dan slaat de andere aan. Waardoor er EEN oog open blijft en de ander is gewoon dicht. Dus de hersenhelften slapen om de beurt? Ja, om de beurt. Dat wisselen ze af. Ja, dat wisselen ze af. Dus als deze kant slaapt, dan hebben ze dat oog dicht. Als je een dolfijn ziet met EEN oog dicht, dan weet je het zeker: Hij slaapt. En je weet ook meteen welke kant slaapt. Namelijk de kant waar het oog open is. Klinkt een beetje onlogisch. Maar in de hersenen zijn de leidingen gekruist. Dus de linkerkant van je hersenen is de baas over je rechterkant... en rechterkant van je hersenen over je linkerkant. En dat is bij dolfijnen precies zo. Dolfijnen slapen niet zoals wij heel veel uren achter elkaar... maar steeds korte stukjes tussendoor. Stevige hazenslaapjes. Het ene oog gaat dicht. Na een tijdje open en dan gaat het andere oog dicht. Dat wisselen ze af. In het totaal komen ze dan toch uit op acht uur slaap per dag. Het is een beetje het einde van de dag. Ze hebben net te eten gehad. Hoe zie je nou dat ze gaan slapen? Dat het heel rustig wordt. Van een hele snelle slag overdag, energie, hebben ze nu de rust. Een andere slag krijgen ze, heel rustig. En ademen net zo. Ze gaan rustig omhoog in plaats van sneller. Ze zoeken elkaar op. De kleintjes die we hebben, zoeken hun moeder op. Ze gaan samen naar boven, heel rustig. Ze maken grote rondes om te zwemmen. En ze hebben dan EEN oog open en de andere dicht. Zo, bedtijd. Als ik nou slaap met EEN oog open dan kan ik de dolfijnen nog zien. Zo, dat is best wel lastig. Knap hoor.