Er is een fout opgetreden, probeer het later nog eens.

De NPO app

Download

Genezend Gif

12 dec 2000 20:30

• VPRO • 1 sec

Roken veroorzaakt kanker. Roken brengt de gezondheid ernstige schade toe. Roken veroorzaakt hart- en vaatziekten. Het zijn de bekende waarschuwingen op pakjes sigaretten en tabak. Maar het is niet eenvoudig om van het roken af te komen. Hardnekkige rokers laten zich door de doemscenario's op de verpakking van hun favoriete rookwaar nauwelijks van hun kwalijke gewoonte afbrengen. De boosdoener is nicotine, een stofje met een sterk verslavende werking. De berichten dat juist nicotine wel eens een heilzaam effect zou kunnen hebben bij een groot aantal ziektebeelden, roepen in eerste instantie dan ook achterdocht op. Wat is hier aan de hand? Is hier sprake van een nieuw offensief van de tabaksindustrie die, gemangeld tussen reclamebeperkingen op last van de overheid en de steeds groter wordende schadeclaims van ernstig zieke tabaksjunks, op zoek is gegaan naar een nieuwe afzetmarkt? Heilzaam effect van nicotine wordt geclaimd bij ondermeer de ziekte van Alzheimer, Parkinson, schizofrenie, de ziekte van Gilles de la Tourette en zelfs ADHD. In Noorderlicht een verkenning: aan het woord komen dr DeBethizy, president directeur van Targacept - een farmaceutisch bedrijf dat tot voor kort onderdeel was van Reynolds Tobacco - en de neurofarmacoloog Robert Freedman (Colorado University). Freedman onderzocht als een van de eersten het effect van nicotine bij schizofrene patienten, en ontdekte dat deze zeer zware rokers (80 % van deze patienten rookt!) het roken feitelijk als een vorm van zelfmedicatie gebruiken: een van de receptoren in het brein die een cruciale rol lijkt te spelen bij het uitfilteren van informatie - de alfa-7 receptor - functioneert niet goed, bij schizofrene patienten, en nicotine lijkt dat defect te repareren.