Er is een fout opgetreden, probeer het later nog eens.

De NPO app

Download

De Kennis van Nu

Nieuw rubber

20 okt 2016 19:20

NTR • 24 min

Diederik Jekel bezoekt onderzoekers van Wageningen Universiteit die proberen een plantje te kweken dat in Europa wil groeien en de grondstof voor rubber kan produceren.

Vrachtwagenchauffeurs, piloten, chirurgen, sekswerkers, postbodes en Max Verstappen zouden nergens zijn zonder een van de belangrijkste niet-eetbare landbouwproducten ter wereld: rubber. Er zijn namelijk geen goede synthetische alternatieven voor auto- en vliegtuigbanden, operatiehandschoenen, elastiekjes, condooms en kaplaarzen. Maar rubber kan ook uit andere planten dan de rubberboom gewonnen worden. En dat lukt nu ook in de praktijk. De eerste banden van niet-natuurlijk rubber uit een onooglijk bosje onkruid denderen in Nederland over het wegdek. Diederik Jekel gaat op bezoek bij onderzoekers van de Wageningen universiteit die proberen een plantje te kweken dat in Europa wil groeien en dat net zo goed de grondstof voor rubber produceert als de Braziliaanse rubberboom, die maar in een klein deel van de wereld echt lekker groeit. Het onderzoek in Wageningen borduurt voort op pogingen in de Sovjet-Unie (1922-1991) om natuurlijke alternatieven voor rubber te vinden. De eigenschappen van natuurlijk rubber zijn ongeëvenaard: rubber kent lange polymeerketens die chemici niet in het lab kunnen maken. Die zorgen voor grote tolerantie voor warmte en grote rekbaarheid. Een groot nadeel van natuurlijk rubber is dat het niet of nauwelijks hergebruikt kan worden. Bij een gestaag stijgende vraag naar banden, handschoenen en andere rubberproducten maakt dit het vinden van een goede alternatieve bron extra aantrekkelijk.

De Kennis van Nu >