Er is een fout opgetreden, probeer het later nog eens.

De NPO app

Download

Wat is een lichtjaar?

22 feb 2016 14:47

NTR • 1 min

In de ruimte zijn de afstanden letterlijk astronomisch groot. Je hebt het dan over triljoenen kilometers. Daarom drukken astronomen deze afstanden uit in lichtjaren: de afstand die licht in een jaar aflegt. Licht heeft een snelheid van 300.000 kilometer per seconde, dus reken maar uit hoeveel dat per jaar is!

Astrologen eh… astronomen, bestuderen de sterren en hebben daarbij te maken met enorme afstanden. Zoals de afstand tussen ons zonnestelsel en het Andromedastelsel. Die bedraagt meer dan 22 triljoen kilometer. Dat zijn 2 tweeën met 18 nullen, en als je die eindelijk allemaal achter elkaar hebt gezet, dan ben je d’r al bijna. Om toch met grote afstanden te kunnen dealen, hebben astronomen hun eigen lengtemaat: het lichtjaar. Licht reist ongelooflijk snel, met wel 300.000 kilometer per seconde. Dat merk je dus niet als je de schemerlamp aandoet. Maar het licht van de zon bijvoorbeeld doet er meer dan 8 minuten over om bij ons op aarde te komen. Als je een jaar lang met de snelheid van het licht zou reizen, dan heb je een enorme afstand afgelegd van zo’n 9,47 biljoen kilometer: en dat is nou precies een lichtjaar. Al is het voor jou ook vooral een erg zwaar jaar. Een lichtjaar is dus geen tijdmaat, maar een lengtemaat: de afstand die het licht in een jaar aflegt. Het lichtjaar wordt vooral gebruikt voor letterlijk astronomische afstanden. En als je dan toch jouw eigen lengte wil uitdrukken in lichtjaren, dan kan dat. Alleen krijg je dan weer een hoop nullen, maar dan achter de komma.