Er is een fout opgetreden, probeer het later nog eens.

De NPO app

Download

Brieven boven water

2 jul 2014 09:45

• KRO • 40 min

Beruchte vrouwen. Derk Bolt ontdekt dat in de mannenwereld van vroeger vrouwen als de standvastige kapiteinsvrouw Catelijntje of de Surinaamse Susanna du Plessis een uitzondering waren.

Deze aflevering staat in het teken van beruchte vrouwen. Derk Bolt ontdekt dat in de mannenwereld van vroeger vrouwen als de standvastige kapiteinsvrouw Catelijntje of de Surinaamse Susanna du Plessis een uitzondering waren. Minstens net zo standvastig als haar ruige oorlogvoerende man op zee was kapiteinsvrouw Catelijntje. Haar bijzondere brieven bewijzen hoe uniek en sterk de rechtspositie was van sommige vrouwen die er alleen voor stonden in 1664, de tijd van Michiel de Ruyter. Catelijntje regelt haar eigen zaken en schroomt niet om gewoon binnen te lopen bij de hoge heren van de Admiraliteit. Ze beschikt door haar man zelfs over strategische, geheime informatie die het verschil kan maken: winnen of verliezen in de komende zeeslag met de Engelsen of het verschil tussen een bestaan als treurende weduwe of een gelukkige oude dag met haar man. Derk Bolt schetst aan twee nazaten - van zowel de kapitein als diens vrouw - een bijzonder verhaal van een kapitein, zijn vrouw en de monstermissie van Michiel de Ruyter tegen de Engelsen, daarbij geholpen door een afstammeling van De Ruyter zelf. Daarnaast ook het verhaal van Susanna du Plessis, het meest beruchte personage van de Surinaamse geschiedenis. Bij de gedachte aan deze vrouw lopen vandaag de dag nog de rillingen over de rug bij vrijwel iedere Surinamer. Bijna 300 jaar geleden werd zij geboren in Paramaribo als dochter van een Nederlandse advocaat en een rijke Surinaamse plantagehoudster. Ze groeide op in een luxe, bevoorrechte positie en trouwde voor het eerst toen ze nog geen 15 was. Wat is er tijdens haar leven gebeurd waardoor zij in staat bleek te zijn haar slaven te mishandelen, verminken en zelfs doden? Of is haar wrede reputatie gevolg van roddel en achterklap? Was zij slachtoffer van de bekrompen tijdsgeest aan het eind van de 18e eeuw? Carla Ruland zoekt in Suriname naar sporen uit het leven van haar verre verwant.