Er is een fout opgetreden, probeer het later nog eens.

De NPO app

Download

Beagle, in het kielzog van Darwin

Mauritius: De jacht op de heilige aap

8 aug 2013 18:30

VPRO • 35 min

Mauritius, het eiland van de beroemde uitgestorven loopvogel: de dodo. De Mauritianen hebben genoeg van die reputatie en willen juist als redders van de natuur gezien worden.

Mauritius, het eiland van de beroemde uitgestorven loopvogel: de dodo. De Mauritianen hebben genoeg van die reputatie en willen juist als redders van de natuur gezien worden. Helaas zit er een aap in de weg. De clipper komt aan op Mauritius, het eiland dat vooral bekend staat om de uitgestorven loopvogel de Dodo, de eerste diersoort op aarde waarvan we zeker weten dat hij door toedoen van de mens uitstierf. Kenneth Rijsdijk, een Nederlandse aardwetenschapper, vond een aantal jaar geleden een massagraf vol met dodo-botten dat stamt van ver voor de komst van de mens. Toen de Hollanders zich rond 1600 op Mauritius als eersten vestigden, betekende dat het laatste duwtje voor de dodo. Niet omdat ze het beest opvraten, zoals de mythe wil, maar doordat ze langstaart-makaken (een apensoort) meenamen die de dodo-eieren tot het allerlaatste ei verorberden. De Mauritianen balen een beetje van het feit dat ze als het grote uitstervingeiland te boek staan en doen er alles aan zich op een andere manier te manifesteren, als grote natuurbeschermers namelijk. Een van hen, Vikash Tataya, is er heel trots op dat Mauritius ook het eiland is waar de wieg van het dierenbeschermingsbeleid heeft gestaan. Conservation was invented here. Dieren die allang uitgestorven hadden moeten zijn, omdat er nog maar een paar van over waren, hebben ze weer tot leven kunnen wekken Maar er zit een scherp randje aan dit mooie verhaal. Want om bepaalde soorten te redden, die 'thuis' horen op het eiland moeten andere soorten wijken. De langstaart-makaken zijn het grootste probleem. Eenvoudigweg uitroeien is geen optie: het grootste deel van de Mauritiaanse bevolking is hindoe; voor hen is de aap een heilig dier. Toch berokkent de makaak zoveel schade dat niemand op Mauritius veel bezwaar maakt tegen het feit dat apen nu het belangrijkste exportproduct van het eiland zijn. Ze zijn hier namelijk geëvolueerd tot volledig virusvrije aap, waarmee ze uitermate geschikt bleken als proefdier in laboratoria. En daar zal de dierenbescherming niet blij mee zijn.

Beagle, in het kielzog van Darwin >