Alles
nl
Vandaag, 15 december 2000, sluit de kerncentrale in Tsjernobyl definitief. In de nacht van 25 op 26 april 1986 kwam als gevolg van een explosie in reactor 4 van deze centrale een enorme hoeveelheid radioactief materiaal vrij. In een 'brief-communications'-artikel dat in mei van dit jaar in het wetenschappelijk tijdschrift Nature verscheen, meldden dr. Rob Comans - geochemicus bij het ECN in Petten - en een groep Britse onderzoekers dat één van de radioactieve stoffen die is vrijgekomen bij de ramp in 1986 - Cesium (Cs-137) - veel langer in het milieu aanwezig blijft dan tot nu toe was aangenomen. De zogenaamde 'ecologische halfwaarde tijd' - de tijd die nodig is om de concentratie van een bepaalde stof in het milieu met de helft te reduceren - van Cs-137 wordt nu geschat op ruim 30 jaar - waar aanvankelijk uitgegaan was van hooguit een jaar of vier. Deze bijstelling heeft te maken met onderzoek aan de manier waarop Cs-137 gebonden wordt aan kleideeltjes in de grond. Voorheen ging men ervan uit dat als het Cs-137 eenmaal gebonden is aan die kleideeltjes, het niet meer vrijkomt en geen schade meer aan kan richten aan levende organismen. Nu blijkt dat het aan kleideeltjes gebonden Cs-137 wel degelijk terug kan keren in het milieu. Dat betekent dat voedsel veel langer radio-actief verontreinigd zal blijven dan eerst werd verondersteld - en niet alleen in de directe omgeving van Tsjernobyl. In Groot Brittannie gelden op dit moment al restricties voor de verkoop en het slachten van schapen die op de hooglanden - waar relatief meer Cs-137 terecht is gekomen gedurende de fall-out - grazen. Het gaat om ruim 200.000 schapen op 389 boerderijen. In Zuiderlicht spreekt Ger Jochems over de gevolgen van deze ramp met Dr.Rob Comans, geochemicus van het Energie Onderzoek Centrum ECN in Petten en Prof.Dr.Ir.Cees Andriesse, energiefysicus bij de Universiteit in Utrecht. [bron: "Chernobly's Legacy In Food and Water", Nature, vol 405, 11 mei 2000 p141, J. T. Smith, R. N. J. Comans, N. A. Beresford, S. M. Wright, B. J. Howard en W. C. Camplin]nl