Alles
Julia Kim kwam tien jaar geleden als arts naar Zuid-Afrika. Al snel zag ze dat de hiv/aids epidemie niet op te lossen is door medische zorg alleen. Ongeveer twintig procent van de bevolking is geïnfecteerd, waarvan driekwart vrouw. De achterliggende sociale oorzaken van de epidemie, zoals armoede, verstoorde man-vrouwverhoudingen, geweld en verkrachting, worden gemakkelijk genegeerd, juist omdat ze zo taai zijn. Julia Kim startte samen met andere vrouwen het IMAGE project (Intervention with Microfinance for AIDS and Gender Equity Study). In dit project worden microkredieten aan de armste vrouwen in de gemeenschap gegeven, maar dan wel samen met een training over hiv en man-vrouwverhoudingen. Deze training, Sisters for life, is van levensveranderende betekenis voor de deelneemsters, die er hun zelfvertrouwen en leiderschap door terugvinden. Miss Tsokei zegt: 'Toen ik begon, ging het me alleen om die lening. Maar gaandeweg is de training belangrijker voor me geworden dan het geld. Ik ben nu trots een vrouw te zijn en op mijn rol als leider in ons dorp.' Lufuno Muvhango is de senior manager van het project. Zij komt zelf uit een zeer arm, vaderloos gezin. Haar oude moeder vertelt ontroerend over vroeger. Nu Julia zich meer en meer terugtrekt uit het IMAGE project, en teruggaat naar New York, neemt Lufuno de scepter over. Ook andere trainers, sommigen zelf hiv-positief, vertellen over Sisters for life en de impact op hun leven. Het werk groeit snel; er zijn nu trainingscentra in negentig dorpen. Julia Kim zegt: 'Het verschrikkelijke van armoede is dat het mensen het zicht ontneemt op hun eigen potentieel en op hun eigen kracht. Maar zodra deze sluier is weggenomen wordt hun kracht en werkelijk leiderschap zichtbaar. Ik heb veel geleerd van deze vrouwen. Ik heb hier zusters gevonden.' Regie: Jaap Verhoeven en Jane Kennedy.nl