Alles
nl
... als ze veel vreemdelingen in hun buurt hebben. Met alleen broers en zussen in de omgeving schiet het niet zo op. Waarom dat zo is, is een raadsel. Uiteraard hebben verschillende biologen er verschillende theorieen over. Hans de Kroon, hoogleraar experimentele plantenecologie aan de Radboud Universiteit Nijmegen, zette ze op een rijtje in het vooraanstaande wetenschappelijke tijdschrift Science. En uiteraard is hij hard bezig bewijsmateriaal te verzamelen voor een eigen theorie. Antal van den Bosch is sinds vorige week hoogleraar taal, geheugen en betekenis aan de Universiteit van Tilburg. Op basis van zijn stelling dat taal geen regels kent, wil hij een computer ontwikkelen die zichzelf een taal leert. Niet door 'm allerlei ingewikkelde grammaticale regels te leren, maar gewoon door 'm te voeren met zinnen. Door die met elkaar te vergelijken moet de computer uiteindelijk leren wat woorden in al hun verschillende contexten betekenen. Eigenlijk net zoals een kind dat doet. Ook dit jaar is er weer een serie Paradisolezingen georganiseerd door Verstegen & Stigter Culturele Projecten, de VSNU en de VPRO. Het thema is dit keer: 'Aarde lacht en Aarde huilt - feiten en mythen over globale ontwikkelingen'. De eerste lezing wordt komende zondag gehouden door Han Vrijling, hoogleraar constructieve waterbouw aan de Technische Universiteit Delft. De titel van zijn voordracht luidt 'Het water aan de lippen' en slaat natuurlijk op de stijgende zeespiegel. De voorspelling is dat die door de opwarming van de aarde harder gaat stijgen dan gebruikelijk, maar dat is volgens Vrijling geen reden om nu al in paniek te raken. In het wilde weg plannen bedenken, zoals een nieuw eiland voor de kust van Holland, is nergens voor nodig. Kijk eerst eens naar wat je hebt, zegt de hoogleraar. Onderhoud en verstevig de dijken. Misschien komen we dan al een heel eind. De Paradisolezing begint zondagochtend 13 januari om elf uur in Paradiso, Weteringschans 6-8, Amsterdam. De zaal is open vanaf half elf. Kaarten zijn te bestellen via www.verstigt.nl of te koop bij Paradiso zelf. VPRO-leden met een Backstagepas krijgen korting op de toegangsprijs.nl