Alles
nl
Pianospelcomputer Na de schaakgrootmeester dreigt nu ook de concertpianist verslagen te worden door de computer. De Franse onderzoeker François Pachet wilde zijn laptop piano leren spelen. Na jaren programmeren ontwierp hij een intelligente machine die een dialoog met een muzikant aan kan gaan. Deze interactieve muzieksoftware zou naar een muzikant kunnen luisteren en zou in dezelfde stijl een antwoord kunnen geven. Pachet doopte zijn software 'The Continuator'. Volgens Pachet klinkt deze machinale muziek zo menselijk dat het onderscheid niet meer hoorbaar is. Verslaggever Sam Verhaert besloot The Continuator uit te testen en nodigde daartoe naast Pachet, muziekwetenschapper Henk Jan Honing, recensent Koen Schouten en pianist Albert van Veenendaal uit. François Pachet is researcher bij het Sony Computer Science Laboratory in Parijs. ------ NIEUWSBERICHTEN Tijdloze sex Fruitvliegen copuleren langer als hun biologische klok beschadigd is. Jaga Giebultowicz van de Universiteit in Oregon ontdekte dit toen zij op zoek was naar de effecten van twee biologische klok-genen op de voortplanting. Deze genen regelen het dag-en nachtritme en de timing van fruitvlieg-gedrag. Als een van de genen uitgeschakeld wordt, verliezen de mannelijke vliegen hun gevoel voor tijd. Dat heeft tot gevolg dat zij zo’n 30 tot 50% langer seks hebben dan normaal: dat wil zeggen 22 minuten in plaats van een kwartier. Het effect is alleen zichtbaar bij mannetjes. Vrouwtjes-fruitvliegen met een beschadigde klok vrijen even lang. Of beschadiging van de biologische klok ook sexueel gedrag bij mensen beinvloed, is niet bekend. ***** Schapen-stress Gestresste schapen worden weer helemaal rustig als ze een foto zien van een soortgenoot. Dat vonden onderzoekers van de Cambridge University. Eerder hadden zij al ontdekt dat schapen gezichtsuitdrukkingen kunnen herkennen en een duidelijke voorkeur hebben voor blije dieren. In de nieuwe studie werden de schapen eerst gescheiden van de groep. De dieren vonden dit niet leuk: ze begonnen luidkeels te mekkeren en de hartslag ging flink omhoog. Vervolgens werden ze naar een ruimte gebracht met verschillende plaatjes. Sommige schapen kregen een omgekeerde driehoek te zien, anderen zagen foto’s van een geit, en weer anderen mochten naar soortgenoten kijken. Bij deze laatste groep werden de schapen duidelijk gekalmeerd door de plaatjes. Dat zagen de onderzoekers aan de hartslag en de stresshormonen in het bloed. De resultaten zijn ook bevestigd met hersenonderzoek. De onderzoekers pleiten ervoor om tijdens eenzame transporten familiefoto’s van de schapen op te hangen, om zo stress tegen te gaan. ***** Berichten over zoete wraak, Portugese aardbevingen en veel meer vindt u op de site van Noorderlicht (bovenste link). ------ Plankton In de oceanen wemelt het van de plankton. Deze microscopisch kleine organismen spelen een belanrijke rol in ons eco-systeem. Ze vormen de basis van de voedselketen in zee, en zijn daardoor bepalend voor de visstand. Plankton draagt ook bij aan het verminderen van het broeikaseffect. Maar uit recent onderzoek blijkt dat plankton op zijn beurt ook weer heel gevoelig is voor klimaatsveranderingen. Noorderlicht praat hierover met Jef Huisman, microbioloog verbonden aan de universiteit van Amsterdam.nl