Alles
nl
Big Brother Een van de leuke dingen aan op een terrasje zitten, of naar Big Brother kijken, is dat je uitgebreid commentaar kunt leveren op het gedrag van anderen. Maar ook wetenschappers doen hun uiterste best om gedrag te analyseren. Lucas Noldus organiseert deze week een groot symposium over de nieuwste technieken op het gebied van gedragswaarneming. Hij vertelt onder andere over het ‘Big Brotherhuis’ voor muizen. In een reportage demonstreren wetenschappers van de universiteit van Tilburg hun computer die non-verbale communicatie kan waarnemen en daar behendig op inspringt. ----- NIEUWSBERICHTEN Vrouwenkwalen Mannen hebben minder pijn dan vrouwen. Niet omdat ze stoerder zijn, maar dankzij hun hormonen. De Italiaanse onderzoekster Anna Maria Aliosi van de universiteit van Siena, ontdekte dat mannen die een sexe verandering ondergaan en daarvoor vrouwelijke hormonen slikken, ineens veel meer last krijgen van ‘vrouwenkwaaltjes’ zoals hoofdpijn. Het bleek dat de oestrogeen die ze kregen toegediend in 30 procent van de gevallen tot meer pijnklachten leidde. Omgekeerd bleek dat vrouwen die testosteron slikken om man te worden, juist veel minder pijn hadden dan daarvoor. Hoe dit precies mogelijk is weten de onderzoekers niet, maar ze vermoeden dat testosteron de pijnkanalen in het centrale zenuwstelsel onderdrukt. ***** Koffie is gezond Van koffie wordt je niet alleen wakker, maar ook gezond. Koffie zit namelijk vol met anti-oxidanten, waarvan wordt beweerd dat ze onder andere beschermen tegen hart- en vaatziekten en kanker. Tot nu toe ging men ervan uit dat groente en fruit de belangrijkste bron van anti-oxidanten zijn, maar volgens onderzoekers van de Universiteit van Scranton is koffie de absolute nummer één. Ze analyseerden de hoeveelheid anti-oxidanten in meer dan honderd verschillende voedingsmiddelen, waaronder groenten, vruchten, noten, kruiderijen en verschillende dranken. Het bleek dat dadels de grootste leveranciers zijn van anti-oxidanten, maar via koffie krijgen we veel meer van dit heilzame stofje binnen omdat we nu eenmaal meer koffie drinken dan dadels eten. Overigens geldt de werking zowel voor caffeinevrije als voor gewone koffie. En voor wie geen koffie lust: met zwarte thee komt u ook een heel eind. ***** Zo gepiept Alleen al het hóren van een voor astmapatienten stressvol woord als “piepen”, kan een astma-aanval verergeren. Dit wordt vaak afgedaan al aanstellerij, maar volgens onderzoekers van de Universiteit van Wisconsin ligt de oorzaak in de hersenen. De onderzoekers lieten astmatische patienten eerst graspollen of een extract van huisstofmijt inademen, waardoor een lichte astma-aanval werd opgeroepen. Vervolgens kregen ze een aantal woorden voorgelegd die direct met hun astma te maken hebben, bijvoorbeeld niezen, piepen, hijgen of benauwdheid. Een scan wees uit dat dezelfde hersengebieden actief werden als tijdens het krijgen van de eerste, echte, astma-aanval die door de allergenen werd veroorzaakt. De onderzoekers vermoeden dat deze hersengebieden hypergevoelig zijn geraakt voor zowel emotionele als lichamelijke signalen, waardoor de symptomen verergeren. ***** Maleisiërs op de maan In 2020 moet de eerste Maleisiër op de maan staan. Op het moment worden 900 kandidaten gescreend en getest om te zien wie deze eervolle taak te beurt valt. Rusland zal het land een handje helpen en stuurt de eerste Maleisische cosmonaut in 2007 naar het Internationale Ruimtestation. Maleisië investeert 25 miljoen dollar in zijn ruimteprogramma. Ter vergelijking: het budget van de NASA voor 2006 bedraagt ruim 16 miljard dollar. ----- Paradisolezing: de Gele Keizer Dr. B.J. Mansvelt Beck, de eerste spreker dit seizoen in de serie Paradisolezingen, vertelt in Noorderlicht over de boeken van de ‘Gele Keizer’: een Chinees vorst, die onder andere het wiel en het kompas uitvond. ----- Buiten de wetenschap: De directeur en zijn rechtspositie Gisteravond kreeg minister Brinkhorst het boek ´De directeur en zijn rechtspositie´ aangeboden uit handen van de voorzitter van het Nederlands Centrum van Directeuren en Commissarissen, Willem Hollander. Hij riep het kabinet daarbij op de positie van directeuren niet alleen te benaderen vanuit ´geld en naming and shaming´, maar meer rekening te houden met de inspanningen van directeuren voor de ontwikkeling van Nederland.nl