Alles
nl
Paraboolvlucht Het is een paradox in het ruimtevaartonderzoek: om ongelukken in de ruimte te begrijpen en te voorkomen, moet je onderzoek doen… in de ruimte. Maar na het ongeluk met de Space Shuttle Columbia in 2003, vloog de Space Shuttle niet meer en konden veel experimenten niet uitgevoerd worden. Gelukkig is er een aards alternatief voor wie niet met zijn gewichtloosheidsexperiment op een lange wachtlijst wil komen: de paraboolvlucht. Een omgebouwde Airbus maakt daarbij duikelingen in de lucht van enkele kilometers hoog en op het hoogste puntje heerst dan korte tijd gewichtloosheid. Vorige week vloog verslaggever Sander van Hoorn mee in het vallende laboratorium. ----- NIEUWSBERICHTEN Oude pil in nieuw doosje Ondanks recente ophef over ongewenste gedragsveranderingen is het anti-depressiemiddel Prozac bezig aan een comeback. Maar dit keer voor mannen die te snel klaarkomen, en dat is ongeveer een op de drie. “Dit wordt groter dan Viagra,” glundert de Duitse uroloog Harmut Porst. Vermindering van zin in sex en het moeilijker bereiken van een orgasme zijn bekende bijwerkingen van antidepressiva zoals Prozac. Maar dit nadeel heeft zijn voordeel, beseften de onderzoekers en ze gingen aan de slag om een variant te maken die de stemming en het libido ongemoeid laat, maar wel het orgasme uitstelt. Het middel werd Dapoxetine gedoopt. In een test met 166 mannen nam de tijd tot het klaarkomen toe van gemiddeld 1 minuut naar drie minuten. De groep met een nep-pil deed er twee minuten over. Wel is enig geduld geboden: de pil komt op z’n vroegst volgend jaar op de markt. ***** Overige berichten over commerciele paraboolvluchten; de ruimtelift en Einstein op cd vindt u op: Noorderlicht Nieuws en Noorderlog (zie bovenste twee links). ----- Paradisolezing: Quantumcomputers De quantum-computer maakt gebruik van het wonderlijke feit dat een quantumdeeltje in verschillende toestanden tegelijk kan verkeren. Worden de nieuwe generaties computers daardoor oneindig krachtig en snel? In een nieuwe Paradisolezing schetst hoogleraar Harry Buhrman de toekomst van de computer. Eerst is hij te gast bij Noorderlicht en Rob van Hattum spreekt met hem. De lezing vindt plaats op zondagochtend 3 april van 11.00 tot 13.00 uur in Paradiso, Weteringschans 6 te Amsterdam. Net als in de voorgaande jaren is er na afloop van de lezingen gelegenheid voor het stellen van vragen. Toegangskaarten: EURO 8,- per persoon. VPRO Backstage-leden en OKW-donateurs: EURO 6,50. De Paradisolezingen worden georganiseerd door de K.L. Poll-stichting voor Onderwijs, Kunst en Wetenschap, in samenwerking met de Nederlandse Organisatie voor Wetenschappelijk Onderzoek NWO, de VPRO en Paradiso. De lezingen zijn ook via internet bij te wonen en terug te kijken op de website van Paradiso (zie link). ----- Taaltest Afgelopen week was er felle kritiek op de geautomatiseerde taaltest die minister Verdonk wil instellen voor migranten in het buitenland. Kandidaten moeten hierbij bellen met een computer die hen een Nederlandse spreekvaardigheidstest afneemt. Critici menen dat de kwaliteit van de spraakherkenning ondermaats is. Verder zou de test ongeschikt zijn om het lage taalniveau van importbruiden te toetsen. Onze wetenschapsredactie wilde na alle kritiek de test zèlf uitproberen, maar stuitte daarbij op weigering van het ministerie van Justitie. Wel beschikbaar was een Amerikaanse taaltest, waarvan de Nederlandse versie is afgeleid. In een telefoongesprek van tien minuten beoordeelt die test de Engelse taalbeheersing. Noorderlicht vond drie vrijwilligers bereid de test te doen. Op de taaltest volgt commentaar van Arjan van Hessen, spraaktechnoloog aan de Universiteit Twente. En wilt u zelf de Amerikaanse taaltest doen, klik dan op de link hiernaast. ----- Buiten de wetenschap: Rollators in Limburg De provincie Limburg moet ophouden met trekken aan een dood paard. Subsidies voor NedCar en DSM? Uiteindelijk verdwijnen die bedrijven toch. Zegt scheidend casinodirecteur Peter Michalides uit Valkenburg. Het roer moet volgens hem helemaal om en de doelgroep waar de provincie Limburg zich vooral op moet richten is: ouderen. 'Tussen de speeltafel in het casino passen tegenwoordig twee rollators', zegt Michalides in het Limburgs Dagblad. Hij is aan de telefoon.nl