Alles
nl
KNEEDBAAR VERLEDEN De geschiedenis van Berlijn is tenminste drie keer geschreven: één keer door de nationaal socialisten, één keer door de communisten en één keer door de westerse democraten. De nazi's bouwden het verleden van de stad om tot romantisch sprookje. Vijftig jaar later maakten de communisten er een komedie van, terwijl aan de westkant van de muur een satire ontstond. Historicus Krijn Thijs onderzocht hoe de drie meest invloedrijke ideologieën van de twintigste eeuw de geschiedschrijving van de stad hebben beïnvloed. En hoe je op basis van dezelfde feiten tot totaal verschillende versies van de werkelijkheid kunt komen. Jair Stein in gesprek met Krijn Thijs. ***** Krijn Thijs: "Elastische Geschichte - Berlin und drei Erzählungen seiner Vergangenheit". Promotie: 16 februari 2006, Vrije Universiteit Amsterdam. ----- NIEUWSBERICHTEN Geurloze sokken Er gloort hoop voor mensen met stinkende zweetvoeten. Amerikaanse onderzoekers zijn er namelijk in geslaagd om een geurdodende sok te ontwikkelen, die bacteriën absorbeert en doodt, en tegelijkertijd zweet doorlaat. De sok is gemaakt van textiel waarin halamiden zijn verwerkt. Dat zijn middelen waarmee onder andere zwembadwater gedesinfecteerd wordt. Ook het Amerikaanse leger kijkt halsreikend naar deze nieuwe vinding uit. De geurloze sok heeft de militairen geïnspireerd om een heel nieuw uniform te maken. Bij chemische oorlogsvoering zijn soldaten nu nog afhankelijk van speciale waterdichte kleding, die behoorlijk benauwd en ongemakkelijk zit. Vooral onder warme omstandigheden is deze kleding buitengewoon onpraktisch. Met een bacterie-werend pak kunnen soldaten een aanval met anthrax weerstaan, terwijl ze onverminderd fris blijven ruiken. ***** De onschuldige mens De eerste mensen waren helemaal geen jagers. Integendeel: het waren vegetariërs, die vooral fungeerden als lekker hapje voor wilde honden, adelaars en krokodillen. Dit beweert althans de Amerikaanse antropoloog Robert Sussman. Sussman onderzocht de Australopithecus afarensis'*, een voorouder van de mens die zo'n vijf miljoen jaar geleden leefde, en hij constateerde dat de tanden van deze oermensen behoorlijk bot waren. Volgens de onderzoeker konden ze hiermee noten en fruit eten, maar zeker geen rauw vlees verorberen. Pas toen het vuur werd ontdekt en vlees gekookt kon worden, werd het voor de mens mogelijk om vlees te eten, stelt Sussman. En dat zou de jager in ons hebben wakker geschud. Volgens de antropoloog is het beeld van de mens als bloeddorstige jager, vooral een produkt van de christelijke notie dat de mens van nature slecht is. ***** Bouwpakket voor dino's... Een kippenembryo kan met wat hulp uitgroeien tot een echte dinosaurus. De Amerikaanse paleontoloog Jack Horner, die ook assisteerde bij de film Jurassic Park, weet zelfs hoe zo'n metamorfose in zijn werk kan gaan. Vogels zijn in feite dino's, zo stelt hij. Ze zijn directe afstammelingen van de dinosauriërs, en hebben dus ook hun genen geërfd. Dat een kip er niet uitziet als een dino, komt omdat bepaalde genen niet actief zijn. Maar je kunt de dinosaurus-genen opzoeken en ze weer aanzetten, volgens Horner. Hij financiert nu een paar projecten waarin getracht wordt kippenembryo's genetisch zo te manipuleren, dat ze net als hun dinovoorouders een lange staart krijgen, tanden of drie vingers aan hun vleugels. Horner werkt nu aan Jurrasic Park deel vier, en wie weet is er een rolletje weggelegd voor zijn zelfgebouwde dino's. ...bij het grootste wetenschapscongres ter wereld Richard Horner vertelde over zijn opmerkelijke plan tijdens de jaarlijkse bijeenkomst van de Amerikaanse Vereniging ter Bevordering van de Wetenschap in St. Louis. Dat is het grootste wetenschapscongres ter wereld, waar deskundigen uit de hele wereld bijeen komen om hun onderzoek te presenteren. Jacqueline de Vree van Noorderlicht Online doet verslag vanuit de Verenigde Staten. ----- VLINDERPARADIJS De Nederlandse missionaris Henk van Mastrigt is één van de onderzoekers die in de Foja-bergen in Papoea ((het voormalige Ned. Nieuw Guinea) een schat aan nieuwe dieren- en plantensoorten ontdekte. Hij vergaapte zich aan een uitgestorven gewaande paradijsvogel, en ontdekte tot zijn vreugde vijf nieuwe vlindersoorten. In Noorderlicht vertelt hij over de expeditie van zijn leven. ***** Met dank aan Bionieuws! ----- Buiten de wetenschap: recruteervrije gevangenissen Door moslimterroristen geheel af te scheiden wil Justitie rekrutering van andere gedetineerden en bewakers voorkomen. De Dienst Justutiele Inrichtingen bevestigt vandaag dat er op drie lokaties in Nederland speciaal aangepaste terroristen-units worden ingericht. Voor het personeel worden speciale trainingen opgezet en de units worden voorzien van bouwkundige aanpassingen die contact met andere gevangenen verhinderen. Een gesprek met Ronald van der Horst, advocaat van onder andere Ismael A., een van de verdachten in proces tegen de Hofstadgroep.nl