Alles
nl
Expeditie Alg Algen reguleren het klimaat op aarde en zijn essentieel voor het leven in de oceaan. Tijdens een expeditie in de Zuidelijke Oceaan (bij de zuidpool) onderzoeken vijf Nederlandse wetenschappers hoe algen het beste groeien. De hoeveelheid ijzer in het water staat daarbij centraal, omdat dat de belangrijkste voeding is voor algen. De Nederlandse delegatie is verbonden aan het het Nederlands Instituut voor Onderzoek der Zee (NIOZ) en bestaat uit twee biologen, een biochemicus, een chemicus en een chemisch analist. Inmiddels zijn ze op weg richting eilandengroep Kerguelen, waar ze de metingen gaan uitvoeren. Verslaggever Annemieke Smit volgde de onderzoekers in de voorbereidingen. ***** Voor Noorderlicht houden de onderzoekers een webdagboek bij van de ontwikkelingen op onderzoeksschip Marie Dufresne. In Expeditie Alg kunt u kijken naar foto's van babyvulkanen op vertrekpunt Réunion en lezen over de eerste rampen aan boord ((zie: derde link). ----- NIEUWSBERICHTEN De seksbom en andere briljante plannen van het Amerikaanse leger Chemische wapens die niet dodelijk zijn, maar wel de discipline en de moraal van de vijand ondermijnen. Dat was het doel van een geheim onderzoeksplan van de Amerikaanse Luchtmacht, waarvoor zij in 1994 geld vroeg aan het Pentagon. Een van de ideeën van de onderzoekers was het ontwikkelen van een seksbom, die een onweerstaanbare seksuele aantrekkingskracht zou veroorzaken tussen de vijandelijke soldaten. Homoseksueel gedrag zou volgens de onderzoekers een "onsmakelijke maar niet levensbedreigende aanslag op de vijandelijke troepen opleveren”. Ook schreven ze over stoffen die wespenzwermen of ratten zouden aantrekken, en een middel dat slechte adem veroorzaakt. Dat laatste zou enorm helpen bij het identificeren van "bad guys" die infiltreren in de burgerbevolking. The Sunshine Project, een organisatie die biologische wapensprogramma’s aan het licht wil brengen, heeft de geheime documenten onlangs via internet openbaar gemaakt, ondanks protesten van het Amerikaanse leger. Het is niet bekend of het Pentagon ooit over de brug is gekomen met de gevraagde 7,5 miljoen dollar steun aan het onderzoek. En daarmee blijft het ook een raadsel of het Amerikaanse leger nu wel of niet beschikt over een echte seksbom. ***** Meer informatie over de seksbom en overige berichten over: * Slimme kraaien en de * Nutteloze bruidsschat ...vindt u bij Noorderlog en Nieuws (bovenste twee links). ----- Doe-het-zelf-virus Een doorbraak in de ‘synthetische biologie’ maakt het makkelijker om DNA op de goede volgorde te leggen, en zo een virus in elkaar te knutselen. De nieuwe techniek, die beschreven staat in het tijdschrift Nature, moet het aaneenschakelen van DNA sneller en vooral goedkoper maken. Synthetische biologen proberen om bestaande organismen te herscheppen uit losse onderdelen, of om geheel nieuwe organismen te ontwerpen. Het aaneenrijgen van DNA is een essentieel onderdeel van het werk. De vrees bestaat dat bioterroristen van de nieuwe kennis gebruik zullen maken, om zelf een gevaarlijk virus in elkaar te sleutelen. Een van de betrokken onderzoekers, George Church, waarschuwde vorig jaar nog dat misbruik van synthetische biologie een even grote dreiging is als atoomwapens. Moeten we ons echt zorgen maken? Verslaggever Jair Stein praat met erover met hoogleraar virologie Peter Rottier van de Universiteit Utrecht. --- Buiten de wetenschap: Smoelenboek politie Utrecht Als eerste politiecorps in Nederland gaat de Utrechtse politie gebruik maken van een 'smoelenboek' met foto's van verdachten die op heterdaad zijn betrapt. De politie wil met deze foto's bij de deuren langsgaan in Kanaleneiland, om de verdachten sneller op te sporen. De foto's in het smoelenboek zijn veelal gemaakt met beveiligingscamera's. Een gesprek over moderne politiemethoden en privacy met Peter Gieling, politiechef van het Utrechtse district Marco Polo.nl