Alles
nl
Op zoek naar de Dodo op Mauritius Op het eiland Mauritius graaft een team van Nederlandse, Britse en lokale wetenschappers naar botten van de Dodo. De expeditieleden hopen een compleet skelet te vinden van deze vogelsoort, die rond 1680 is uitgestorven. Noorderlicht belt met de onderzoekers om te horen wat de nieuwste ontwikkelingen zijn. ----- Winnaars Spinozapremie 2006 Noorderlicht praat met twee kersverse winnaars van de Spinozapremie: Jozien Bensing, klinisch psycholoog, en Jan Zaanen, theoretisch natuurkundige. De NWO-Spinozapremie, ter waarde van anderhalf miljoen euro, is de hoogste Nederlandse onderscheiding in de wetenschap. ----- Ook apen kunnen zich inleven Utrechtse biologen onderzoeken of apen zich kunnen inleven in de belevingswereld van een ander. Noorderlicht begeeft zich onder de apen en doet ooggetuigenverslag. ----- NIEUWSBERICHTEN *** Een mooie teint maakt jong Veel vrouwen zweren bij een stevige botoxbehandeling om er rimpelloos en jong uit te zien. Maar volgens Duitse onderzoekers overschatten ze het resultaat. Volgens hen is de kwaliteit van de gezichtshuid namelijk minstens zo belangrijk. Een mooie, regelmatige teint zou een vrouw zeker 20 jaar jonger doen lijken. De onderzoekers namen foto’s van 169 blanke vrouwen tussen de 10 en 70 jaar. Ze fotoshopten alle rimpels en fronsen uit de huid van deze vrouwen, en drappeerden de huid vervolgens digitaal over een standaard hoofd zodat alle vrouwen op elkaar gingen lijken. Het bleek dat de vrouwen met een egale, zacht glanzende huid niet alleen als aantrekkelijker en gezonder werden gezien, maar dat ze ook veel jonger werden geschat dan ze in werkelijkheid waren. Eén van de grootste bedervers van een frisse huidskleur was de schade die UV-straling aanricht. Een zonnebank is dus niet aan te raden als u er jong en stralend uit wilt zien. *** Gevoelige robotvingers Er zijn robots die beter kunnen zien, horen, ruiken en proeven dan wij. Maar de gevoeligheid van de menselijke vingertop bleef tot nu toe een onnavolgbaar kunststukje van de natuur. Dat gaat veranderen, nu Amerikaanse onderzoekers een folie hebben ontwikkeld dat details kan voelen die slechts een vijfentwintigste millimeter klein zijn. Die gevoeligheid is vergelijkbaar met de menselijke vingertoppen, maar bij ons gaat veel informatie verloren op weg naar de hersenen. En daar heeft het fijngevoelige folie geen last van. Wij kunnen bijvoorbeeld niet blind voelen welk jaartal er op een euro staat, terwijl het voelfolie daar geen enkele moeite mee heeft. Onze vingers hebben wel het voordeel dat ze een leven lang meegaan, terwijl het folie hoogstens drie keer te gebruiken is. *** Krimpend Gazellenhart Voor zandgazelles heeft de uitdrukking ‘De tering naar de nering zetten’ wel een heel speciale betekenis. Ze passen hun hun organen namelijk aan hun omgeving aan. Onderzoekers uit Saoedië Arabië vroegen zich af hoe deze gazelles, die leven in de droogste en heetste woestijnen ter aarde, in staat zijn om zich in deze extreme omstandigheden staande te houden. Het bleek dat de gazelles in barre tijden hun hart en lever kleiner maken. Hierdoor verbruiken ze minder zuurstof en hoeven ze minder te ademen. Door minder te ademen gaan ze minder zweten en verliezen ze minder vocht. Tot hun verbazing zagen de onderzoekers ook dat de zandgazelles relatief veel vet in hun hersenen hadden. Waarschijnlijk houdt dit vet de hersenen gaande in tijden van grote ontbering.nl