Alles
nl
Loyaal aan de beul Onder het bewind van Stalin was 21 minuten te laat komen op het werk of het hebben van een buitenlandse naam al reden genoeg om in de 'Goelag' te belanden, strafkampen waar twintig jaar dwangarbeid geen uitzondering was. Ondanks het feit dat hun leven verwoest werd door het communisme, bleef een deel van deze gevangenen loyaal aan de Communistische Partij. Ze keerden terug uit de hel met onverminderde liefde voor hun leider, Josef Stalin. Hoe is dat te verklaren? Nanci Adler, Ruslandkundige aan het Centrum voor Holocaust- en Genocidestudies in Amsterdam, gaat proberen een antwoord te vinden op deze vraag. Daarvoor ontvangt ze 200.000 euro subsidie van de Nederlandse Organisatie voor Wetenschappelijk Onderzoek. Het is niet de eerste keer dat Adler zich in dit onderwerp verdiept. In haar boek The Gulag Survivor (2002) staan talloze voorbeelden van ex-gevangenen die uit de kampen terugkeerden met onverminderde liefde voor de Partij. Zo citeert zij een ingezonden brief die in 1953 verscheen in het Sovjet-tijdschrift Pravda, ondertekend door een groep ballingen uit Siberië: “Wij zijn de kinderen van onze Sovjet moederland-moeder. Misschien hebben we hebben ons tegenover haar misdragen en heeft moeder ons daarvoor gestraft. Maar moeten we haar daarvoor haten? Laat de Amerikanen bedenken of het in hun land mogelijk is dat gevangenen na hun vrijlating nóg meer liefde voelen voor hun land en toewijding naar hun regering.” Jair Stein in gesprek met Nanci Adler. ***** Nanci Adler: "The Gulag Survivor. Beyond the Soviet System". Uitgeverij: Transaction (2002). ISBN: 0-7658-0585-5 ----- NIEUWSBERICHTEN Padden meppen Het Australische parlementslid David Tollner heeft opschudding veroorzaakt met zijn aanpak van het paddenprobleem. Want dat de reuzenpad een probleem is in Australië, daar is iedereen het wel over eens. Zeventig jaar geleden werd de Bufo marinus geïmporteerd om de insecten te bestrijden in de rietsuikerplantages. Dat experiment werd een ecologische ramp. De giftige padden worden opgegeten door hagedissen slangen, die daardoor nu met uitsterven bedreigd worden. Ieder jaar rukken ze vijftig kilometer verder op en dit jaar bereikten ze het Noord-Australische stadje Darwin. Wie stopt de opmars van de reuzenpad? De lokale regering schreef een prijsvraag uit. De conservatieve politicus David Tollner had wel een idee: sla ze verrot met een baseball knuppel of een golfclub. Toen mensen verontwaardigd reageerden, zei Tollner dat ze het vroeger ook zo deden. Dieractivisten stellen een humane methode voor: stop de pad in het vriesvak en laat hem rustig doodvriezen. **** Stille Spraak Luidruchtig bellen in het openbaar kan binnenkort voorbij zijn. Een nieuwe vinding moet het namelijk mogelijk maken om verstaanbaar te praten, zonder geluid te produceren. Onderzoekers bij NASA proberen spraak te herleiden uit zenuwsignalen in de nek. Sensors meten de elektrische veranderingen in de nekspieren en een computersysteem verwerkt die metingen tot woordpatronen. Het bijzondere aan dit systeem is dat het woorden kan verstaan zonder dat ze uitgesproken worden. Dat moet het mogelijk maken om in de toekomst te bellen zonder dat de omgeving er last van heeft. Men denkt aan toepassingen bij geheime operaties, in rumoerige voertuigen en voor duikers. Er is ook een nadeel: de stille spraak wordt door een computer uitgesproken, zodat de andere kant geen vertrouwde stem hoort, maar een kunstmatig computergeluid. ***** Overige berichten over vliegende vliegen zonder hoofd; de zoveelste waarneming van de eerste planeet en de crème brûlée op Titan vindt u bij Noorderlicht Nieuws en Noorderlog (zie bovenste twee links). ----- Loodgieter of uitvinder? Loodgieter Hans Korstanje denkt de ideale oplossing te hebben gevonden om legionellabacteriën uit de waterleiding te weren. Besmetting met legionella kan desastreuze gevolgen hebben. Het drinken van besmet water is geen probleem, maar het inademen ervan, bijvoorbeeld tijdens het douchen, kan tot een dodelijke longziekte leiden. In 1999 overleden zelfs 32 mensen nadat ze op de Westfriese Flora in Bovenkarspel besmet water uit bubbelbaden hadden ingeademd. Geen wonder dat Korstanje voor zijn legionella-werende waterleidingsysteem een gouden toekomst ziet. In zijn tuin bouwde hij de afgelopen weken een proefopstelling, om zijn uitvinding aan deskundigen en andere belangstellenden te tonen. Het werd een verwarrende dag. Noorderlicht volgde de uitvinder in deze spannende tijden.nl