Alles
nl
Stemmen horen Socrates, Ghandi, Mozes en Mohammed. Ze hoorden allemaal stemmen en tòch werden zij in hun tijd niet voor gek versleten. Daar zouden hedendaagse psychiaters een voorbeeld aan moeten nemen, vindt promovenda Sandra Escher. Zij onderzocht kinderen die stemmen horen, en kwam tot de conclusie dat ze vaak ten onrechte de diagnose schizofrenie krijgen. Niet de stemmen, maar de diagnose maakt deze kinderen ziek. Verslaggever Jair Stein in gesprek met Sandra Escher. ***** Promotie mw. Alexandre D.M.A.C. Escher - in de Faculteit der Geneeskunde. “Making sense of psychotic experiences”. - Donderdag 19 mei 2005, 14.00 uur ----- What the #$*! do we (K)now? Kan de quantummechanica ons leren om beter te leven? Jazeker, dachten de makers van de film ‘What the bleep do we (k)now?’en als bezoekscijfers maatgevend zijn, dan moeten we ze gelijk geven. In de Verenigde Staten trekt de film volle zalen met een sprituele boodschap in een wetenschappelijk sausje. En vanaf aanstaande donderdag is de film ook in Nederland te zien. In ‘What the bleep’ worden argumenten uit de neurobiologie, de anesthesiologie, de microbiologie en de quantummechanica gebruikt om aan te tonen dat we ons leven zelf in de hand hebben. Het resultaat is een unieke mengeling van speelfilm en documentaire, waarin de nieuwste wetenschappelijke inzichten naadloos lijken aan te sluiten op aloude waarheden uit de new age. De eclectische mix van wetenschap en mystiek doet het blijkbaar goed bij het publiek. Maar hoe serieus moeten we de wetenschappers uit de film nemen? Enkele dagen voor de Nederlandse premiere ging Noorderlicht naar ‘What the bleep do we (k)now?’ met Sander Bais, theoretisch natuurkundige aan de Universiteit van Amsterdam. ----- NIEUWSBERICHTEN Homogeur Homo’s houden van andere zweetluchtjes dan hetero’s. Het onderzoek wordt gepubliceerd in het september-nummer van het tijdschrift Psychological Science. Amerikaanse wetenschappers lieten 82 homo’s en hetero’s snuffelen aan de okselgeur van anderen. Ze zorgden ervoor dat alle luchtjes even sterk waren, zodat ze de geuren goed met elkaar konden vergelijken. De homoseksuele man blijkt de okselgeur van andere homoseksuele mannen het lekkerst te vinden. Maar dat is een geur waar hetero’s en lesbiennes juist niet voor vallen. De geur van heteroseksuele vrouwen is populair bij alle groepen. Onderzoekers gissen nog naar de functie van de zweetvoorkeur van de homo’s. Het was al bekend dat als hetero’s hun neus volgen, zij een partner uitkiezen met een ander immuunsysteem. Dat zou zorgen voor een weerbaarder nageslacht. Bij homo’s speelt zo’n evolutionair voordeel natuurlijk geen rol. ***** Tabak tegen kanker Tabak is de veroorzaker van een ellenlange lijst dodelijke ziektes, maar rehabilitatie is in zicht. Door toevoeging van extra genen aan de tabaksplant kan een antistof worden aangemaakt tegen darmkankercellen. Een groep wetenschappers van de Universiteit van Philadelphia heeft aangetoond dat de groei van kankergezwellen wordt afgeremd door deze antistoffen. Er waren al eerder antistoffen ontwikkeld, maar het was erg moeilijk om daarvan voldoende hoeveelheden te produceren. Bovendien waren ze erg duur en kwalitatief onder de maat. Zal de tabaksplant uiteindelijk een levensreddend middel kunnen worden tegen kanker? Tot nu toe werkt de antistof alleen in celkweekjes en bij muizen, dus het is afwachten. Het onderzoek is vandaag gepubliceerd in het vakblad Proceedings of the National Academy of Science. ***** Overige berichten over vissenpiemels en angst van zwarten voor zwarten vindt u bij Noorderlicht Nieuws en Noorderlog (zie bovenste twee links). ----- Handschriften Voor de uitvinding van de boekdrukkunst, werden boeken op maat gemaakt. Werd een boek alleen gebruikt als naslagwerk, dan hoefden de letters niet al te groot te zijn. Ging het om een lesboek, dan mocht het geschreven worden op goedkoop materiaal en werd er ruimte uitgespaard voor aantekeningen. Maar boeken konden ook dienen als statussymbool. Dan liet de opdrachtgever gloednieuwe perkamentrollen aanrukken, en werden de teksten schitterend geïllustreerd. Zo’n handgeschreven boek, of handschrift, kon indertijd evenveel kosten als een royaal huis. Jos Biemans doet al jaren onderzoek naar Middeleeuwse handschriften. Hij hoeft de boeken niet te lezen om een indruk te krijgen wie het heeft laten schrijven en waarvoor het werd gebruikt. Onlangs werd Biemans benoemd tot bijzonder hoogleraar Wetenschap van het handschrift in relatie tot de beschavingsgeschiedenis (in het bijzonder van de Middeleeuwen) aan de Universiteit van Amsterdam. Verslaggever Ger Jochems bezocht Jos Biemans in het 17e eeuwse gedeelte van de Amsterdamse Universiteitsbibliotheek, de oude Doelen van de Schutterij van Amsterdam. ----- Buiten de wetenschap: Soeharto Gisteren werd de Indonesische oud president Suharto opgenomen in het ziekenhuis met inwendige bloedingen. Sinds 1998 leeft hij teruggetrokken in Jakarta omringd door zijn familie en getrouwen. Maar nu zijn medische toestand ernstig is verslechterd beginnen vriend en vijand zich weer te roeren. Joesoef Isak oud journalist en uitgever van de Indonesische schrijver Pramoedya Ananta Toer werd in de jaren zeventig voor twaalf jaar naar het eiland Buru verbannen voor zijn journalistieke activiteiten. Dat was de manier hoe het regime Suharto met zijn tegenstanders omging. Een gesprek met Joesoef Isak.nl