Alles
nl
Krateroorlog Niet één, spectaculaire meteoorinslag bij Mexico, maar een hele reeks natuurrampen heeft de dinosauriërs 65 miljoen jaar geleden de das omgedaan. Dat beweert althans de tegendraadse onderzoekster Gerta Keller van Princeton University. Het is het zoveelste hoofdstuk in een eindeloze vete met de Nederlandse paleontoloog Jan Smit, die aan de hand van dezelfde bodemmonsters tot totaal andere conclusies komt. Het gaat om bodemkernen uit de krater van Chicxulub, een reusachtige meteoorkrater die begraven ligt onder het Mexicaanse schiereiland Yucatán. De controverse tussen Smit en Keller begon in 1989 en ettert onverminderd voort. Over Keller's laatste artikel in het tijdschrift PNAS zegt Smit: “Hoe krijgt Keller het voor elkaar om zoveel volstrekte onzin in één publicatie te zetten. Dit bewijst helemaal niets. Ik zou er een eerstejaarsstudent nog zwaar op afrekenen.” In deel 437 van de dino-soap vertelt Jan Smit over “moddergooien in de paleontologie”, “fraude” en de “LPF-isering van de wetenschap”. Bij Noorderlicht Nieuws vindt u een groot artikel over de kwestie. Hierbij staan ook links naar een webdagboek dat Jan Smit voor Noorderlicht bijhield, een Noorderlicht TV-uitzending over Smit's onderzoek en veel meer moois. ----- NIEUWSBERICHTEN Eier-knal Uit elkaar gespatte eieren kunnen informatie verschaffen over de oorzaak van vliegtuigongelukken of een explosie in een chemische fabriek. Dat zegt Ference Kun van de Universiteit van Debrecen in Hongarije. Met zijn onderzoeksgroep heeft Kun lege eierhulzen opgeblazen en kapotgegooid, om te zien hoeveel scherven er na klap overblijven. Hiervoor moesten de Hongaren eerst de inhoud uit de eieren wegblazen, via een kleine opening in het ei –zoals je ook doet bij paaseieren. Vervolgens vulden ze de eieren met waterstof. Een deel van de eieren werd aangestoken, waardoor ze de lucht in gingen. Anderen werden met een katapult tegen de grond gemikt. Om de scherven makkelijk terug te vinden, vonden de experimenten plaats in een plastic zak. Conclusie: kapotgegooide eieren breken in relatief grote stukken. Een ei-explosie zorgt voor veel meer kleine stukjes eierschaal. En hoe hoger de gasdruk, hoe kleiner de fragmenten. Forensische onderzoekers kunnen deze informatie gebruiken om aan de brokstukken te zien hoe groot de kracht van een explosie was, en dat zegt weer iets over de oorzaak van de ontploffing. ***** Overige berichten over dwangstoornissen en uitstervende talen vindt u bij Noorderlicht Nieuws. ----- Brein en bewustzijn Het bewustzijn is niet meer dan een bijprodukt van de hersenen. Het geeft ons de illusie dat we zelf ons gedrag sturen en dat we beschikken over een vrije wil. Een illusie inderdaad, want in werkelijkheid word je je pas van je plannen bewust als je ze al aan het uitvoeren bent. Daar komt bij dat het grootste deel van wat er in ons hoofd omgaat, ontoegankelijk is voor ons bewustzijn. Verontrustende zaken, waarover Peter Hagoort komende zondag zal praten in een nieuwe Paradiso-lezing. Hagoort is hoogleraar Cognitieve Neurowetenschap aan de Radboud Universiteit Nijmegen en directeur van het F.C. Donders Centrum voor Cognitieve Neuroimaging. Jair Stein praat met hem over het zwarte gat tussen brein en bewustzijn. Lezing: Zondagochtend 7 maart 2004, van 11.00 - 13.00 uur in Paradiso, Weteringschans 6 in Amsterdam. Toegangskaarten kosten € 8,- per kaart. OKW-donateurs betalen € 6,50. U kunt reserveren via het volgende telefoonnummer: 020-6235451. Net als in de afgelopen jaren is er na afloop van de lezingen ruimte voor het stellen van vragen. De lezing is op zondagochtend ook live via internet te volgen. Meldt u dan aan via de Paradiso-website (de link staat links geheel onderaan). ----- BUITEN DE WETENSCHAP: anti-slaapmiddel voor militairen Gisteren veroordeelde de rechtbank in Arnhem twee soldaten die vorig jaar in slaap vielen tijdens hun wacht in Irak. De mariniers moeten een taakstraf van 60 uur uitvoeren en kregen ieder twee weken voorwaardelijke gevangenisstraf opgelegd. Een opluchting voor de militairen, want het Openbaar Ministerie had 5 maanden onvoorwaardelijk geist. Maar daarmee is de kous nog niet af, want gisteravond maakte onderzoeksinstituut TNO bekend dat het in opdracht van het ministerie van Defensie onderzoek doet naar de werkomstandigheden van de militairen in Irak en naar het anti-slaapmiddel modafinil. Met modafinil kunnen militairen veertig uur wakker blijven. Aan de telefoon is Jean Debie, hij is voorzitter van de militaire vakbond VBM/NOV.nl