Alles
nl
Biologische markt Bloemen vechten om een bij, poetservissen wedijveren om de meeste klanten en baviananvrouwtjes willen allemaal de pasgeboren baby vasthouden. Om deze concurrentie-strijd in goede banen te leiden is de plant- en dierenwereld geëvolueerd tot één grote biologische marktplaats, waar vraag en aanbod het gedrag bepalen. Over de economische handelsgeest van planten en dieren hield Ronald Noë afgelopen vrijdag de David de Wied-lezing. Noë is als hoogleraar ethologie verbonden aan de Universiteit Louis Pasteur in Straatsburg. ----- NIEUWSBERICHTEN Model-wenkbrauw Een plastisch chirurg, verbonden aan de Lousiana State University in New Orleans, heeft berekend hoe de perfecte vrouwelijke wenkbrauw eruit zou moeten zien. Met digitale beeldtechnieken analyseerde hij de wenkbrauw-boog van 100 blanke modellen van glamourbladen en 100 andere vrouwen die hij van de straat had geplukt. Zijn conclusie is dat bij de gewone vrouwen de wenkbrauwen te vroeg ‘pieken’. Dat wil zeggen dat het hoogste punt te dicht bij de neus ligt. Bij modellen ligt de piek van de wenkbrauw meer naar de zijkant van het gezicht, op 98% van de oogbreedte. De andere vrouwen hadden hun piek gemiddeld op 93%. Opvallend is dat er een verschuiving is te zien in het wenkbrauw-ideaal. In de jaren ’70 lag de voorkeur nog bij een 75-80% positie. Het onderzoek is gepubliceerd in het vakblad ‘Archives of Facial Plastic Surgery’. ***** Reuzen-stinkbloem De Universiteit van Bonn heeft de grootste bloem ter wereld gekweekt; een bloem van wel 274 cm hoog. De ‘Amorphophallus Titanum’ is familie van de Aronskelk en groeit oorspronkelijk in de regenwouden van West Sumatra. Het Duitse exemplaar weegt 78 kilo. Met de reuzen-bloem heeft Duitsland Nederland van de eerste plaats verstoten. Het vorige record stond sinds 1932 op naam van de botanische tuin in Wageningen. De Amorphophallus Titanum bloeit maar heel zelden. De laatste keer was in 2000 en toen werd hij al 257 cm hoog. De bloem heeft al meer dan 2000 bezoekers naar de Universiteit van Bonn gelokt. Maar helaas voor hen verspreidt de plant een ziekmakende geur van rottend vlees, die bedoeld is om insecten aan te trekken. Misschien is het dus maar goed dat de bloem al na een paar dagen was uitgebloeid. ***** Malaria-vaccin Een nieuw vaccin lijkt goed te werken om malaria te voorkomen. Dat schrijven Engelse onderzoekers in het tijdschrift Nature Medicine. In Afrika sterven elke dag 3000 kinderen aan malaria. Er wordt al 10 jaar aan een vaccin gewerkt maar tot nu toe zonder resultaat. Het nieuwe vaccin verschilt van andere vaccins doordat het in twee stappen werkt. Bij 63 vrijwilligers werd eerst een stukje van het malaria-DNA ingespoten en vervolgens een gemodificeerd pokkenvirus. Door de combinatie van die twee wordt het immuunsysteem extra goed voorbereid op het indringen van de malariaparasiet. De methode die de onderzoekers hebben ontwikkeld zou ook veelbelovend kunnen zijn in de strijd tegen HIV, tuberculose en bepaalde vormen van kanker. Deze ziektes hebben als overeenkomst dat de ziekteverwekker zich goed weet te verschuilen in onze cellen. Een conventioneel vaccin werkt daardoor niet. ***** Overige nieuwsberichten over puzzelen met koolstof, zorgzame hyena's en milieuvriendelijke genen vindt u terug bij Noorderlicht Nieuws. ----- Steden van de Toekomst De wereld verstedelijkt, het platteland ontvolkt. Daardoor zullen wereldwijd steeds meer metropolen ontstaan. In de serie Paradiso-lezingen vertelt Ingenieur Teun Koolhaas over de ultieme verstedelijking, nieuwe technieken en dromen in de bouw. Koolhaas is ontwerper en stedebouwkundige van onder andere de Delta-metrapool en de nieuwe stad bij Shanghai. De Paradisolezingen zijn een initiatief van VPRO Noorderlicht, de K.L. Pollstichting en de Nederlandse Organisatie voor Wetenschappelijk Onderzoek. De lezing vindt plaats op 23 februari 2003 om 11.00 uur in de Paradiso, Weteringschans 6-8, 1017 SG Amsterdam, telefoon 020 6264521. Voorverkoop vanaf zaterdag 21 december. Zaal open: 10.30 uur. Entree: 7,50 euro. Reserveren is mogelijk via de K.L. Poll Stichting. Telefoon: 020-6235451. ----- Buiten de wetenschap: Het nadeel van een kleine school Dat grote scholen niet goed zijn voor het welbevinden van scholieren, dat wisten we eigenlijk al, maar uit onderzoek in opdracht van het NIZW – het Nederlands Instituut voor Zorg en Welzijn – blijkt nu dat ook kleine scholen verkeerd uitpakken voor de leerling. Op kleine scholen wordt meer drank en cannabis gebruikt en er wordt ook meer gepest en gevochten. Onderzoeksleider Micha de Winter legt uit.nl