Alles
nl
Minnaert Professor Marcel Minnaert (1893-1970) is vooral bekend van de monumentale trilogie ‘Natuurkunde van het Vrije Veld’. Daarin gaf hij verklaringen voor natuurkundige fenomenen die dagelijks om ons heen te zien zijn. Minnaert kent een gevarieerde groep bewonderaars, van sterrenkundige Vincent Icke tot beeldend kunstenaar Wim T. Schippers. Maar Minnaert was meer dan onderzoeker alleen. Hij ontwikkelde zich van Vlaams activist tot humanistisch pacifist en groeide zo uit tot het prototype van de politiek geëngageerde wetenschapper. Jos Wassink trad samen met Minnaerts biograaf, Leo Molenaar in de voetsporen van Minnaert. Te beginnen in Utrecht. Meer over Minnaert leest u in Molenaars boek, 'De rok van het Universum' (Uitgeverij: Balans, Amsterdam). Verder is de Utrechtse Sterrenwacht Sonnenborgh, eens Minnaerts domein, dagelijks geopend voor het publiek. ----- NIEUWSBERICHTEN Alzheimer- eiwit in bacteriën De bacterie die ervoor zorgt dat een bos zo lekker naar bos ruikt, produceren eiwitten die ook gevonden worden bij Alzheimer-patiënten. Dat heeft een Groningse onderzoeksgroep per toeval ontdekt. De bacterie-eiwitten behoren tot de zogenaamde “amyloïden”, die in de hersenen van Alzheimer-patiënten ‘plaques’ veroorzaken; eiwit-klonten die de werking van het brein blokkeren. In de bos-bacterie, bij biologen beter bekend als Streptomyces coelicolor, zijn de amyloïd-eiwitten wèl nuttig. Dankzij de waterafstotende werking van de eiwitten, kunnen de bacteriën uit de natte bosgrond naar de lucht toegroeien, via een soort luchtwortels. De onderzoekers hopen dat de bacterie-eiwitten gebruikt kunnen worden in onderzoek naar de ziekte van Alzheimer. Maar dankzij de water-afstotende werking van de eiwitten, zouden ze ook andere functies kunnen vervullen. Bioloog Dennis Claessen, die de eiwitten ontdekte denkt bijvoorbeeld dat de eiwitten als milieuvriendelijke verfcoating kunnen dienen voor schepen, om de aanhechting van pokken of algen te voorkomen. ***** Overige nieuwsberichten over zwemmende zaadzakken, homeopatisch water, het veranderende AIDS-virus en ratten-kunst vind u bij 'Noorderlicht Nieuws'. ----- BUITEN DE WETENSCHAP: Spijbelende patiënten Het gebeurt steeds vaker in de ziekenhuizen: het operatieteam staat klaar, de instrumenten zijn gesteriliseerd, verpleegkundigen zijn paraat. Maar de patiënt komt niet opdagen. Het Kennemer Gasthuis in Haarlem ziet de kosten van deze zogenaamde ‘no show’-patiënten zo hoog oplopen dat het boetes wil gaan opleggen. Woordvoerder Marjon Agema vertelt.nl