Alles
nl
Toekomst van de Natuurkunde 'Een Ramp voor het Land' kopte het NRC onlangs. De aanleiding was het plan van het ministerie om in het studiehuis het vak natuurkunde te verlichten en deels af te schaffen. Technische Universiteiten luidden de noodklok en vreesden een halvering van de studentenaantallen tegemoet te zien. Wat moet er dan nog terecht komen van de Nederlandse kenniseconomie? Programmamaker Jos Wassink, zelf een afgedwaald natuurkundige, besloot de mening te peilen van drie natuurkundigen uit zijn verleden: een leraar, een professor en een ingenieur. In de reportage 'Terug naar Twente'. ----- NIEUWSBERICHTEN Dom door Lood Een minieme hoeveelheid lood in het bloed heeft al een sterk negatieve invloed op het IQ bij kinderen. Dat blijkt uit onderzoek van Bruce Lanphaer, een arts bij het Kinderziekenhuis in Cincinnati, Ohio. De onderzoekers hebben loodconcentraties in het bloed gemeten bij 172 kinderen in de leeftijd van 6 maanden tot vijf jaar en het IQ getest toen ze drie en vijf jaar oud waren. De Wereld Gezondheidsorganisatie gaat ervan uit dat kinderen pas risico lopen op hersenbeschadiging bij niveau’s boven de 10 microgram lood per deciliter bloed. Maar uit het nieuwe onderzoek blijkt dat er al meetbare effecten zijn bij veel lagere loodconcentraties. Kinderen met een zeer kleine hoeveelheid lood in het bloed blijken zelfs èxtra gevoelig voor veranderingen in de loodconcentraties. Hoe dat komt is niet duidelijk. De onderzoekers vermoeden dat het afweermechanisme pas in werking treedt bij een hoge loodconcentratie in het bloed. De onderzoeksresultaten zijn op gepubliceerd in The New England Journal of Medicine. ***** Geen Botox bij Rimpels… Het rimpel-werende middel Botox is minder effectief dan verwacht: rimpels die op de ene plek verdwijnen, kunnen op een andere plek weer opduiken. Dat schrijft de New Yorkse dermatoloog David Becker in het vakblad Cosmetic Dermatology. De werkzame stof van Botox is het toxine botulinum, dat wordt geproduceerd door dezelfde bacterie die ook botulisme veroorzaakt. Als deze gifstof ingespoten wordt in gezichtsspiertjes, kunnen de zenuwen aan deze spieren tijdelijk niet meer het signaal geven om samen te trekken. Het resultaat van de behandeling is een gladde huid, omdat gezichtsuitdrukkingen met verlamde spieren niet mogelijk zijn. Toch onstaan er door Botox ook nieuwe rimpels, zegt David Becker. Uit zijn onderzoek blijkt dat mensen na een Botox injectie toch proberen zich met hun gezicht uit te drukken. Ter compensatie gebruiken ze andere spieren, die ook weer tot rimpels leiden. Becker raadt artsen daarom aan om gezichtsspieren niet te verlammen maar om ze slechts te verzwakken. Zo kunnen mensen hun gevoelens blijven uitdrukken, zonder nieuwe rimpels te krijgen. ***** …Wel Botox bij Pijn Maar er is ook goed nieuws over Botox. Tot nu toe werd het middel alleen cosmetisch toegepast, maar een Engels onderzoeksteam ontdekte dat Botox met de juiste toevoeging ook pijn kan bestrijden, meldt het tijdschrift The New Scientist. Bij Botox-injecties in het gezicht stopt de gifstof de communicatie tussen zenuwen en spieren. Om het middel tegen pijn te gebruiken moet het aangrijpen op andere zenuwen, die pijnsignalen doorgeven. Een stof uit de Koraalstruik -een plant met knalrode bloemen- blijkt zich specifiek aan deze pijnzenuwen te binden. Dat hebben de onderzoekers per toeval ontdekt. Vervolgens combineerden ze het eiwit van de koraalstruik met Botox, waardoor een krachtige pijnstiller ontstond: een middel dat voorkomt dat pijnprikkels de hersenen bereiken. Muizen die met het nieuwe middel behandeld zijn bleven 9 dagen pijnvrij. Het middel gaat nu uitgetest worden op mensen en zou op termijn ingezet kunnen worden bij chronische pijnklachten. ***** Overig nieuws over de heibel rond HIV en planten om de Chinese Muur vindt u terug bij 'Noorderlicht Nieuws'. ----- Wetenschap en Medicijnen Wat hebben de wetenschap en de farmaceutische bedrijven voor ons in petto om veel gevreesde ziekten als kanker, Aids tuberculose en SARS te lijf te gaan? Op die vraag zal Ada Kruisbeek komende zondag antwoord proberen te geven in een nieuwe Paradisolezing. Deze lezingencyclus, georganiseerd door de KL Pollstichting, NWO en de VPRO heeft als thema Vergezichten in de wetenschap en gunt U daarmee een blik in de wetenschappelijke toekomst. Spreker is ditmaal Ada Kruisbeek, immunologe en jarenlang toponderzoeker bij het Nederlands Kanker Instituut. Anderhalf jaar geleden stapte zij over naar het bedrijfsleven. De reden: na jaren van fundamenteel onderzoek wil zijn nu ook echt medicijnen ontwikkelen. U kunt de Paradisolezing van Ada Kruisbeek bijwonen. Komende Zondag dus in Paradiso in Amsterdam , om 11.00 uur. Wilt u verzekerd zijn van een plaatsje bel dan met de KL Pollstichting: 020-6235451.nl