Alles
nl
Defensie-machine Vandaag staat in Noorderlicht Radio de defensie centraal. En dan hebben we het nu maar eens niet over militaire defensie maar de manier waarop ons lichaam zich tegen indringers beschermt. Niemand staat er doorgaans bij stil dat we zonder immuunsysteem binnen een paar weken volledig verteerd zouden zijn door virussen, bacteriën, schimmels en gifstoffen. Een goed werkend immuunsysteem maakt het verschil tussen leven of dood. De complexiteit van het afweersysteem is enorm, mede omdat er zoveel verschillende belagers zijn die zich aan ons lichaam tegoed zouden willen doen. Antistoffen, ook wel antilichamen genoemd, spelen een centrale rol in het afweersysteem, zonder antistoffen geen afweer. Om die afweerstoffen te maken is een complete machinerie nodig. Utrechtse onderzoekers publiceerden onlangs een artikel in het Wetenschappelijk tijdschrift Immunity waarin ze beschreven hoe het lichaam die antistoffen-machine opbouwt. Als vreemde stoffen het lichaam binnendringen blijkt het afweersysteem nog lang niet paraat te zijn. Eerst moet de ‘antistoffen-fabriek’ gebouwd worden en van werknemers voorzien. Pas dan kan de tegenaanval ingezet worden. De Utrechtse onderzoekers ontdekten dat de menselijke afweer een perfect model-systeem is voor de aanmaak van eiwitten. Vandaar dat niet alleen immunologen, maar ook farmaceutische bedrijven interesse tonen in het onderzoek. Bedrijven die eiwitten fabriceren, zoals insuline en (natuurlijke) antilichamen, hopen met de nieuwe kennis de eiwit-productie te kunnen opvoeren. In de studio twee van de auteurs van het artikel: Prof.dr. Ineke Braakman, hoogleraar Bio-organische chemie aan de Universiteit Utrecht, en Eelco van Anken, eerste auteur van het nieuwe artikel. Zij vertellen over de vondst en de toepassingen. ----- NIEUWSBERICHTEN Mannenzweet Mannelijk zweet heeft psychologische maar ook lichamelijke effecten op vrouwen. Vrouwen die geconfronteerd werden met mannenzweet kregen er een beter humeur van en voelden zich na het opsnuiven meer ontspannen dan ervoor. De zweetlucht heeft ook een direct effect op de afgifte van het ‘Luteiniserend hormoon’. Dit hormoon beïnvloedt de lengte en de timing van de menstruatiecyclus. De onderzoeksresultaten verschijnen binnenkort in het tijdschrift Biology of Repreduction. Het zweet-effect wordt veroorzaakt door zogenaamde feromonen, stoffen die door de neus opgesnoven worden, maar die je niet kunt ruiken. In de neus bevindt zich een speciaal orgaan dat deze stoffen kan waarnemen. De oksel-extracten kwamen van mannen die zich 4 weken lang wasten met geurvrije zeep en die geen deodorant gebruikten. Om er zeker van te zijn dat de vrouwen op de feromonen reageerden en niet op de mannengeur, werd het zweet gemengd met andere geurstoffen. Van de proefpersonen had niemand door dat ze zweet roken; sommigen dachten dat het parfum was, anderen gokten op boenwas. ***** Kleine Honden Leven Langer Chihuahuas, Jack Russells en Maltheser leeuwtjes verdienen evenveel respect als de Duitse Herder en de Bouvier. Deze kleine hondjes lijken bijzonder kwetsbaar en je kunt je nauwelijks voorstellen dat ze het in de vrije natuur lang uithouden. Maar toch blijken ze langer te leven dan grotere soortgenoten. En dat terwijl ze evolutionair gezien veel verder afstaan van hun voorvader: de wolf. Dat blijkt uit een Deense studie naar de doodsoorzaak van honden. De onderzoekers stuurden vragenlijsten aan leden van de Deense kennel-club om de doodsoorzaak van bijna drieduizend honden te achterhalen. De meeste honden overleden aan ouderdom, de tweede doodsoorzaak was kanker. Volgens onderzoeker Proschowsky overlijden grote honden eerder dan kleintjes, omdat zij vaker last hebben van hart-en vaatziekten en ziektes van het skelet. Maar kleine honden zijn niet de enigen met een overlevingsvoordeel: vuilnisbakken-rassen leven ook langer. De zuivere rassen werden gemiddeld 10 jaar oud, terwijl de gekruiste rassen het elf jaar volhielden. Het is niet duidelijk wat de oorzaak is van dit verschil. ***** Kamelen-antilichamen Kamelen blijken bijzondere eiwitten aan te maken om ziekten en indringers tegen te houden. De eiwitten kunnen virus-infecties voorkomen en zouden gebruikt kunnen worden voor de productie van nieuwe vaccins. Reden genoeg voor de Vlaamse overheid om twee miljoen euro subsidie uit te keren aan het Belgische biotechbedrijf Ablynx om te onderzoeken hoe goed deze antistoffen van kamelen werken tegen menselijke ziekten. ***** De overige nieuwsberichten over CO-2 en de opwarmende aarde en het Australische ornaatelfje vindt u onder Noorderlicht Nieuws. ----- Multiple Sclerose Multiple sclerose (MS) is een progressieve zenuwziekte, waarbij de isolerende laag rond de zenuwcellen, de myeline-schede, aangetast wordt. Hierdoor werken de zenuwen steeds slechter en kunnen de spieren niet meer worden aangestuurd. Volgens de gangbare hypothese is MS een auto-immuunziekte: het lichaam zou de eigen zenuwcellen aanvallen. Bart Roep, immunoloog aan het Leids Universitair Medisch Centrum, meent dat er onvoldoende bewijs bestaat voor deze hypothese. Het idee zou gebaseerd zijn op onderzoek aan muizen die geen MS hadden, maar een andere ziekte, die vergelijkbare symptomen geeft, maar een andere oorzaak zou hebben. Op grond van dit onderzoek zou ten onrechte geconcludeerd zijn dat MS een auto-immuunziekte is. Als Roep gelijk heeft, zitten medicijn-ontwikkelaars al jaren op een dwaalspoor. De bestaande medicijnen die de afweer remmen, zouden uitsluitend bijwerkingen geven terwijl ze niet helpen om het ziekteproces te vertragen. Roep’s onverbloemde kritiek werd hem niet in dank afgenomen, maar recent onderzoek lijkt hem gelijk te geven. In de Lancet verscheen een artikel over het effect van het afweerremmende medicijn Interferon bij multiple sclerose. De resultaten pakten bedroevend uit. ----- BUITEN DE WETENSCHAP: De AEL en de 'Zionistische Entiteit' Van de Nederlandse tak van de Arabische Europese Liga (AEL-NL) verscheen gisteren een persbericht waarin de partij-in-oprichting de 'niet-legitieme oorlog tegen de Iraakse bevolking' veroordeelt. In het persbericht wordt gesproken van de 'Zionistische Entiteit' die de oorlog steunt. De 'agressieve activiteiten van de Zionisten in het Midden-Oosten' zouden worden gesteund door de Nederlandse regering, waarmee ze spanningen en scheuringen veroorzaken tussen de verschillende bevolkingsgroepen in eigen land en de rest van Europa. Probeert de AEL door gebruik van termen als 'Zionistische Entiteit' bewust te polariseren? Een gesprek met Nabil Marmouch, interim-bestuurslid van de AEL.nl