Alles
nl
Onderzoekers hebben een nieuw zintuig ontdekt, zegt Serge Daan, hoogleraar Ethologie aan de Rijksuniversiteit Groningen. Ratten blijken te beschikken over een speciale laag in het netvlies van het oog, die er speciaal toe dient om licht te meten. Zo zijn de dieren in staat hun biologische klok gelijk te zetten. De kans is zeer groot dat mensen dezelfde opbouw hebben van het oog. Dat zou bijvoorbeeld verklaren hoe het mogelijk is dat blinden wel een goedlopende biologische klok hebben en reageren op lichtsignalen van buiten. De biologische klok regelt het dag en nachtritme bij planten en dieren. Dat is noodzakelijk omdat niet alleen licht en donker, maar ook beschikbaarheid van voedsel, aanwezigheid van roofdieren, koude en vochtigheid een 24- uurs ritme heeft. Door een laag stemgeluid te produceren, geven dieren aan dat zij een groot lichaam hebben. Wie laag klinkt, stelt zich dominant op en maakt diepe indruk op soortgenoten. Andersom geldt dat hoge klanken horen bij een afhankelijkheidsrelatie. Onderdanig uit zich in gepiep. Bij mensen is iets vergelijkbaars aan de hand. In het Nederlands, maar ook in andere talen, worden vragen op hogere toonhoogte uitgesproken. Zo onderstreept de vrager de afhankelijkheid van de beantwoorder. Het verschil is groter bij vrouwen, die met hun stem nog verder de lucht ingaan als zij een vraag stellen. Volgens dr. Judith Haan van de Universiteit van Nijmegen spelen deze vrouwen een slim spel: door zich afhankelijk op te stellen laten zij hun problemen beter oplossen door anderen. Onlangs promoveerde Judith Haan op dit linguistisch onderzoek. Ger Jochems spreekt met haar.nl