Alles
nl
We leren dat hygiënisch leven goed is voor de gezondheid. Maar hoe sterieler we leven, hoe allergischer we worden. Wie te weinig in aanraking komen met bacteriën, ontwikkelt een minder goed immuunsysteem. Dat zou verklaren waarom boerenkinderen minder last hebben van allergieen dan stadskinderen. Onderzoek van de leidse parasitoloog Maria Yazdanbakhsh toont aan dat niet alleen bacteriën de afweer kunnen verbeteren. Worminfecties, die in ontwikkelingslanden zo veelvuldig voorkomen, blijken het immuunsysteem te activeren, waardoor de kans op een allergie kleiner wordt. Volgens Yazdanbakhsh wil dat niet zeggen dat worminfecties gezond zijn. Het biedt echter wel de mogelijkheid voor de toekomst om vaccinaties te verrijken met worm-bestanddelen, die de afweer zouden kunnen verbeteren. De wiskunde lijkt zo'n veilige wetenschap, die niet gebukt gaat onder weerbarstige empirie. Maar niet is minder waar. Al lang worstelt de wiskunde met onmogelijke getallen als het getal pi of priemgetallen. Hendrik Lenstra, hoogleraar fundamentele en toepassingsgerichte wiskunde aan de Universiteit van Leiden over helse problemen in de wiskunde.nl