Alles
nl
Valse herinneringen beïnvloeden gedrag Het is mogelijk om mensen een valse herinnering aan te praten die op de lange termijn hun gedrag beïnvloedt. De Maastrichtse psycholoog Elke Geraerts praatte een groep proefpersonen het idee aan dat ze als kind ooit ziek werden na het eten van eiersalade. Direct hierna bleken ze liever geen eiersalade te eten. En vier maanden later lieten ze het goedje nog steeds liever staan. Ze toont daarmee aan dat valse herinneringen uit de kindertijd een gedragsverandering in het volwassen leven kunnen bewerkstellingen. Mensen met overgewicht of mensen die specifieke diëten moeten volgen zou je, door ze een valse herinnering aan een slechte ervaring met eten aan te praten, op deze manier kunnen conditioneren, zodat ze bepaalde soorten voedsel voortaan vermijden. En dat is niet onbelangrijk, nu obesitas een wereldwijde epidemie dreigt te worden. ----- Wetenschapsnieuws SOA’s vergroten kans op HIV-besmetting. Theo Geijtenbeek, immunoloog aan het VU Medisch Centrum in Amsterdam, legt uit hoe precies. ----- Gek grafveld in Syrië Leidse archeologen doen al meer dan twintig jaar onderzoek op de Tell Sabi Abyad, oftewel de Heuvel van de Witte Jongen. De heuvel ligt in Noord-Syrië en wordt bewoond sinds de Nieuwe Steentijd, circa achtduizend jaar geleden. Dit jaar deden de archeologen een aantal merkwaardige ontdekkingen: op de begraafplaats lag een groep jonge mannen van wie de onderbenen na de dood gebroken waren. Waarom is een raadsel. Moest voorkomen worden dat ze ooit nog konden weglopen, zelfs in het hiernamaals? Ook vonden de opgravers een groepje lijken dat niet in de gebruikelijke foetus-houding begraven was, maar in de houding waarin de mensen overleden waren, met het hoofd ver naar achteren gestrekt. Waren ze wellicht overleden aan meningitis oftewel nekkramp? Een derde groep lijken was wel heel vreemd toegetakeld. De binnenkant van de borstkassen was zwart geblakerd. Dat zijn geen gewone crematiesporen, want als de lijken in brand waren gestoken, zouden aan de buitenkant ook brandsporen te zien moeten zijn geweest. Waarschijnlijk is via de buikholte iets gloeiends in de borstkas gebracht. Maar waarom? Het is een raadsel. Om deze vreemde vondsten te interpreteren riep opgravingsleider Peter Akkermans de hulp in van fysisch-antropoloog Liesbeth Smits, bacterioloog en meningitisdeskundige Arie van der Ende en embryoloog Roelof Jan Oostra. Zij keerden de skeletten in wetenschappelijk opzicht helemaal binnenstebuiten. Uit het DNA kunnen ze meer te weten komen over hun herkomst, isotopenonderzoek van tandglazuur en botten moet informatie opleveren over hun voedingspatroon. Uit de combinatie van al die gegevens kunnen de onderzoekers wellicht conclusies trekken over wat de bewoners van de Syrische heuvel aten, of er voedsel in de directe omgeving te vinden was, waar ze vandaan kwamen en of er in de gemeenschap ook immigranten woonden.nl