Alles
nl
Engeland vs. Frankrijk In de kwestie Irak beschuldigden Chirac en Blair elkaar van buitenlands wanbeleid. Maar hoe slecht de verhoudingen ook zijn, ze zijn beter dan ze waren. Toen Willem van Normandië in 1066 Engeland veroverde, was dat het begin van een eeuwenlange strijd. Sinds de slag bij Waterloo zijn er geen gewapende conflicten meer geweest tussen de twee landen, maar aan hoogoplopende ruzies heeft het niet ontbroken. Zo sprak de Franse president Charles de Gaulle 40 jaar geleden zijn ‘non’ uit over Britse toetreding tot de Europese Gemeenschap. En ook de Franse weigering om Brits rundvlees te importeren na de BSE crisis wekte veel woede op. Ger Jochems praat met de historici Pim den Boer verbonden aan de Universiteit van Amsterdam en Duco Hellema van de Universiteit Utrecht over de fragiele relatie tussen Engeland en Frankrijk. ----- NIEUWSBERICHTEN Onverklaarbare dood Chirurgen van het Rode Kruisziekenhuis in Den Haag hebben ontdekt dat een autopsie vaak nieuwe informatie oplevert over de doodsoorzaak, zo meldt het NRC Handelsblad van afgelopen zaterdag. Maar in veel gevallen helpt zelfs een autopsie niet om de doodsoorzaak te achterhalen. Volgens Engelse deskundigen gaat het om een volwassen variant van wiegendood, waarbij niet baby’s maar ogenschijnlijk gezonde volwassenen plotseling overlijden Alleen al in Engeland sterven elk jaar zeker 3500 volwassenen, zonder dat de doodsoorzaak meteen duidelijk is. Meestal blijkt na autopsie dat de oorzaak een hart- of vaatziekte was, maar bij ongeveer 4% van de mysterieuze sterfgevallen, kunnen de pathologen geen enkele doodsoorzaak vinden. De Engelse onderzoekers pleiten ervoor om voor de onverklaarbare sterfgevallen de term ‘Sudden Adult Death Syndrome’ in te voeren, een verwijzing naar de Engelse term voor wiegendood: ‘Sudden Infant Death Syndrome’. Door het beestje een echte naam te geven, hopen ze het onderzoek naar de mysterieuze sterfgevallen te stimuleren. ***** Mossel-lijm Dankzij de mossel zullen medische implantaten in de toekomst veiliger en meer effectief worden, blijkt uit een publicatie van the Journal of the American Chemical Society. Mosselen hebben de bijzondere eigenschap dat ze zich kunnen hechten aan alle soorten oppervlaktes. Ze produceren een speciale lijm die ervoor zorgt dat ze niet alleen vast blijven zitten aan rotsen maar ook aan andere objecten. Na chemische analyse van deze natuurlijke, water-proof lijm bleek een bepaald eiwit verantwoordelijk te zijn voor deze ‘vasthoudendheid’. Op basis van deze lijm ontwikkelde de onderzoekers een dubbelzijdige coating om implantaten mee in te smeren. Eén zijde bestaat uit de mossel-lijm, de andere zijde is een stof die afstotend werkt. Het resultaat is een middel dat heel goed plakt, maar voorkomt dat cellen en eiwitten op het implantaat gaan zitten, waardoor het zou kunnen vervuilen. Een andere mogelijke toepassingen van het mossel-extract is een beschermende tandcoating om plaque te voorkomen. ***** Overige nieuwsberichten over kannibalistische dino's, hermafrodiete zebravinken en wiskundige superformules kunt u terugvinden bij 'Noorderlicht Nieuws'. ----- Schokkende hersenstimulatie Terwijl farmaceutische bedrijven werken aan een pil tegen dementie, zoekt Professor Erik Scherder naar alternatieve methoden om het ziekteproces te remmen. Bijvoorbeeld doordoor elektrische prikkels toe te dienen aan patiënten met de ziekte van Alzheimer.. De schokjes moeten de hersenen stimuleren en daarmee het ziekteproces vertragen. Dat doet de hoogleraar overigens niet zelf. Het onderzoek van Scherder vindt plaats bij de patienten thuis, zodat de partner van de patiënt de behandeling kan uitvoeren. Verslaggever Thijs van Vuure sprak met Erik Scherder over zijn schokkende hersenstimulatie en bezocht mevrouw Daniëls, die haar man met de nieuwe techniek behandelt. Het onderzoek van Professor Scherder loopt nog steeds. Momenteel hebben ongeveer 50 deelnemers meegedaan aan het onderzoek. De verwachting is dat de laatste groep deelnemers in de zomer van 2003 klaar is. Daarna zullen de gegevens die verzameld zijn (neuropsychologische tests, vragenlijsten dag-nacht ritme registratie) geanalyseerd worden en zullen de resultaten opgeschreven worden voor publicatie. Voor meer informatie kunt u bellen naar: Koene van Dijk 020-4448770 of een e-mail sturen naar: kra.van.dijk@psy.vu.nl ----- BUITEN DE WETENSCHAP: Bommenfabriek in Oklahoma Het is dag 20 van de oorlog en inmiddels zijn er ruim 10.000 bommen op Irak terecht gekomen. Het is wel bijna zeker dat de 4 Bunker Busters, de bommen waarmee de Amerikanen gisteren Saddam Hussein en de zijnen uit hun hol in een woonwijk in Bagdad probeerde te drijven, afkomstig zijn uit Oklahoma in de Verenigde Staten. De staat Oklahoma ligt ten noorden van Texas, de thuishaven van president Bush. Correspondent van de NRC, Viktor Frolke bezocht Mac Alester, ook wel de Stad van de Cowboys genoemd.nl