Alles
nl
Arts en internet Tot ergernis van arts en specialist, halen steeds meer patiënten medische informatie van het internet. Op grond van onbetrouwbare websites stellen zij hun eigen diagnose en kiezen zij een passend geneesmiddel. Daarom zouden alle Nederlandse huisartsen een eigen website moeten hebben met gedegen informatie, zegt Hans van der Slikke, gynaecoloog aan het VU ziekenhuis in Amsterdam. Van der Slikke is organisator van de "7th Annual World Conference on the Internet and Medicine", ofwel het internationale congres over internet en geneeskunde, dat morgen in Amsterdam van start gaat. Daar zal worden besproken hoe het internet kan bijdragen aan de geneeskundige praktijk, en hoe artsen om moeten gaan met hun surfende patiënten. Het vierdaagse internationale congres over internet en geneeskunde vindt plaats op de Vrije Universiteit in Amsterdam. ----- Oerwoud in Afrika “Een archipel van oerwoud in een zee van gras”, dat is niet de titel van een nieuw boek maar de conclusie die de Wageningse ecoloog Miguel Leal trekt uit het onderzoek dat hij deed naar stukken oerwoud in het Afrika van voor de ijstijd. Hij reisde af naar Gabon en ontdekte dat er nog steeds stukje oer-oerwoud bestaan in Afrika. Her en der, in valleien en rivierbeddingen blijken stukjes oerwoud de tand des tijds te hebben en de zware ijstijd te hebben overleeft. Het klinkt als een wetenschappelijke zoektocht naar het paradijs in de donkere landen van Afrika. ----- NIEUWSBERICHTEN Vacht-vingerafdruk Er is een methode bedacht om de handel in illegaal bont van bedreigde diersoorten, zoals tijgers en zeeleeuwen, tegen te gaan. Biochemicus, Klaus Hollemeijer van de Saarland Universiteit, ontwikkelde een test om snel het onderscheid te maken tussen het bont van verschillende diersoorten. Elke diersoort heeft zijn eigen kenmerkende vacht-eiwit. Dankzij dat eiwit, kan men met de zogenaamde “vacht-vingerafdruk-test” zien van welk dier het bont afkomstig is. De test duurt twee uur. Dat lijkt lang, maar tot nu toe kon men de ware identiteit van de vacht alleen achterhalen met behulp van een deskundige óf met een test, die nog veel langer duurt. De vacht-vingerafdruk-test kan ook gebruikt worden voor het identificeren van vogelveren, amfibieën schalen, horens en zelfs voor hoeven. **** Plantenparfum voor wespen Minuscule galwesp-vrouwtjes kunnen planten aanzetten tot het maken van parfum. Wanneer het mannetje in de buurt van de plant komt zal hij op zoek gaan naar het vrouwtje. Het vrouwtje heeft deze strategie ontwikkeld omdat zij niet in direct contact staat met haar omgeving. Als larve maakt zij een blaasje aan de stengel van een plant. Hierin blijft het vrouwtje zitten totdat het mannetje haar heeft gevonden. Dan kauwt zij zich een weg naar buiten en kan zij bevrucht worden. Het lijkt moeilijk voor het negen dagen levende mannetje om het verborgen vrouwtje te vinden. Amerikaanse onderzoekers vroegen zich af hoe hij hier toch in slaagde. Na onderzoek bleek dat planten met een verstopte vrouwtjeswesp anders ruiken dan onbewoonde planten. De afweerstoffen die de aangetaste plant uitscheidt, dienen als lokstof voor de mannetjeswesp. **** Druivenpitten Druivenpit-extract kan helpen om wonden sneller te laten genezen. Het genezingsproces gaat niet alleen sneller, maar de pitten voorkomen ook onnodige littekenvorming. Het extract werkt op twee manieren: het helpt het lichaam om meer stoffen aan te maken die de beschadigde bloedvaten herstellen en het verhoogt de hoeveelheid ‘vrije radicalen’ in de wond. Deze reactieve stoffen kunnen de wond vrij houden van potentieel kwaadaardige bacteriën. Volgens de Amerikaanse onderzoekers zou dit het eerste bewijs zijn dat een natuurlijk extract een dergelijk positief effect heeft op de wondgenezing. Voorlopig is druivenpit-extract als smeersel nog niet verkrijgbaar in de winkels. Een eetbare variant wel, maar deze heeft geen effect op de wond. Bizar genoeg wordt het eetbare druivenpit-extract juist verkocht als medicijn dat vrije radicalen kan wegvangen in het lichaam. Hoe het mogelijk is dat de gesmeerde druivenpitten het tegengesteld effect hebben van eetbare druivenpitten blijft vooralsnog een raadsel. **** Overige nieuwsberichten, zoals over de waarneming van balken, zijn terug te vinden bij Noorderlicht 'Nieuws'. ----- Diabetes, overgewicht en vrije radicalen Suikerziekte en wel specifiek ‘type 2 diabetes’, lijkt een ware volksplaag te worden. Was het vroeger een ouderdomsziekte, tegenwoordig komt het in de westerse wereld op steeds jongere leeftijd voor. Eén van de belangrijkste oorzaken is het toenemende overgewicht. Tot nu toe was nog onduidelijk hoe overgewicht tot suikerziekte kan leiden. Stephan Bakker ontdekte hoe het verband in elkaar zou kunnen zitten: als de vetcellen vol raken, neemt de vetzuur-concentratie in het lichaam toe, wat leidt tot een toename van, jawel, 'vrije radicalen'. Deze agressieve stoffen doden dus niet alleen bacteriën in wonden, maar versnellen ook het natuurlijke verouderingsproces en kunnen plaatselijk tot versnelde aftakeling leiden. Dit proces is te vergelijken met het ‘roesten’ van ijzer. Als dit in de alvleesklier gebeurt, kan er steeds minder insuline aangemaakt worden, waardoor suikerziekte optreedt. Bakker promoveert op 12 december aan de Vrije Universiteit Amsterdam.nl