Alles
nl
Ardi, de nieuwe oervrouw Eerst was er Lucy, nu hebben we Ardi. Met haar 4,4 miljoen jaren is ze maar liefst 1,2 miljoen jaar ouder dan Lucy. Ze is in de jaren negentig gevonden in Ethiopië, na vele jaren puzzelen in elkaar gezet en deze week is ze absolute hoofdpersoon in de nieuwste editie van het wetenschappelijke tijdschrift Science. Ardi liep rechtop en blijkt minder te lijken op een chimpansee dan wetenschappers van tevoren hadden gedacht. Ze komt qua leeftijd het dichtst bij de laatste gezamenlijke voorouder van mens en chimp. Beide soorten zijn volgens berekeningen pakweg 6 tot 7 miljoen jaar geleden ontstaan. Fred Spoor, hoogleraar evolutionaire anatomie aan het University College of Londen legt uit hoe belangrijk Ardi is. Loden op de Beagle   Niet het ontdekken en verzamelen van nieuwe soorten dieren en planten, maar het in kaart brengen van de zeebodem was de belangrijkste taak van het schip Beagle. Gezagvoerder Robert FitzRoy was degene die zich daarmee bezighield. Nu, anno 2009, zijn er natuurlijk veel moderne instrumenten dan in de negentiende eeuw om zeebodems mee in kaart te brengen. Maar enkele Hollandse adelborsten gebruiken aan boord van de klipper Stad Amsterdam nog steeds de ouderwetse methode: loden. Ook de kapitein van de klipper, die op tv de reis van de Beagle navaart, wil nog wel eens terugvallen op instrumenten uit het verleden. In een reportage van Marten Minkema, aan boord van de Stad Amsterdam, hoort u er meer over.   Een nieuwe aflevering van het tv-programma Beagle is te zien komende zondag, vanaf 21.05 uur op Ned 2.   (Presentatie: Annemieke Smit)  nl