Alles
Jotika Hermsen is een van de weinige vrouwelijke boeddhistische leermeesters in Nederland. Dit jaar wordt ze tachtig. Welke keuzes heeft zij in haar leven gemaakt, en waarom? Als jong meisje trad ze toe tot de katholieke nonnenorde. In de revolutionaire jaren zestig leefde Jotika in vrouwengemeenschappen buiten het klooster. De 'God is dood'-theorie van onder anderen Nietzsche, haar actieve welzijnswerk binnen het feminisme en de apocriefe Gnostic Gospels hadden grote invloed op haar pad. Toch bleef ze verlangen naar meer contemplatieve beoefening. In 1976 trad ze uit als katholieke zuster en legde de geloften af in het Theravada-boeddhisme. Jotika verbond zich als leraar aan Sangha Metta en werkte nauw samen met Mettavihari uit de Thaise Buddhavihara traditie. In 2005 kreeg ze in Bangkok de onderscheiding 'Outstanding Woman in Buddhism' van de Verenigde Naties. Ze is nog steeds actief als leidinggevende bij Vipassana retraites.