Alles
nl
George van Driem is taalkundige, gespecialiseerd in talen van de Himalaya. Hoe groot zijn autoriteit op dat gebied is, bewijst het verzoek van de regering van Bhutan om een grammatica te schrijven van de officiële landstaal, het Dzonghka. Sinds 2001 doet hij samen met geneticus Peter de Knijff onderzoek in Bhutan en Nepal. Volgens de gangbare theorieën heeft de mens zich vanuit Afrika over Azië verspreid. De Himalaya is het hoogste gebergte ter wereld en samen met aanpalende gebergten als de Hindu Kush, de Tian Shan en de Birmese hooglanden vormt het een enorm obstakel waar iedereen op doortocht van Afrika naar Oost Azië doorheen moet. In de vele afgelegen gebieden en doodlopende dalen wonen groepen mensen zeer geïsoleerd. Daardoor worden er in het gebied een groot aantal zeer verschillende talen gesproken: Tibeto-Burmaanse talen, zoals het Tibetaans en het Dzongkha, maar ook Indo-Europese (de groep waartoe ook het Nederlands behoort) en Austro-aziatische talen met verwanten in Cambodja. De genetische samenstelling van de bevolking is minstens zo divers: na millennia van volksverhuizingen vind je er mensen die bijna op West-Europanen lijken, meer mongoolse types en zelfs negroïde mensen die je eerder in Afrika zou verwachten. Van Driem en De Knijff willen weten of de genetische samenstelling van de bevolking overeenkomt met de taalkundige. Om dit te onderzoeken namen ze in Nepal en Bhutan bloed af bij tweeduizend vertegenwoordigers van verschillende taalgroepen.nl