Alles
nl
Music Mind Machine De voorslag is een minuscuul versieringsnootje in de muziek, dat slechts een fractie van een seconde aanhoudt. Toch bestudeerde Peter Desain, wetenschapper in Nijmegen, deze voorslag jarenlang tot in detail. Zijn collega Renee Timmers boog zich over één kort fragment van een variatie van Beethoven. Zij luisterde uit den treure naar de meest uiteenlopende interpretaties ervan, in de hoop te acherhalen wat een muziekuitvoering bijzonder maakt. Beide onderzoekers zijn verbonden aan het Music Mind Machine project, dat deze maand na vijf jaar werd afgesloten. Wat bezielt deze wetenschappers om zich zo lang met zulke details bezig te houden? Verslaggeefster Annemieke Smit probeert te achterhalen wat het Music Mind Machine project uiteindelijk heeft opgeleverd. ----- NIEUWSBERICHTEN Natuurlijk veilig vrijen Menselijk sperma blijkt een stof te bevatten die in de vagina wordt omgevormd tot een bacteriedodend middel. Dit natuurlijke mechanisme helpt om infecties na seksueel contact te voorkomen, schrijven Deense en Leidse onderzoekers in het tijdschrift Journal of Biological Chemistry. Bacteriedodende eiwitten zijn soms zó agressief dat ze ook schadelijk kunnen zijn voor eigen lichaamscellen. Daarom moeten ze eerst door andere stoffen worden geactiveerd. Bij sperma gaat dat via een ingenieus systeem: de sperma-eiwitten worden pas actief bij een PH-waarde van 4: precies die zuurgraad die in de vagina voorkomt. De bacteriedodende werking treedt hierdoor pas op als het zaad op de plaats van bestemming is. De bijbal, waar het inactieve eiwit in hoge concentraties opgeslagen ligt, blijft zo onbeschadigd. In de vagina is de concentratie van het eiwit veel lager, zodat het daar geen schade kan aanrichten. Een natuurlijke manier van veilig vrijen. ***** Plantenhormoon zorgt voor groeistuip Planten die de concurrentie willen uitschakelen, moeten vooral één ding goed kunnen: heel hard groeien. Als ze onder het bladerdak van een ander terechtkomen, verliezen ze immers de strijd om zonlicht, waardoor ze essentiële voedingsstoffen mislopen. Als plant is het dus van groot belang te weten of er andere planten in de buurt zijn, zodat de groeispurt ingezet kan worden. Hierbij speelt het hormoon ethyleen een belangrijke rol, ontdekte ecofysioloog Ronald Pierik. Ethyleen is een gasvormig hormoon, dat planten dagelijks uitademen. Voor de plant zelf speelt het een rol bij de rijping van bloemen en vruchten. Voor planten in de nabije omgeving werkt het gas echter als een alarmsignaal, om de groei te bevorderen. Ronald Pierik kwam tot zijn ontdekking tijdens onderzoek naar genetisch gemanipuleerde tabaksplanten. Hij promoveert op 2 oktober aan de Katholieke Universiteit Nijmegen en Jair Stein praat met hem. ***** Overige berichten over de ruimte-lift, de twin tower trilobiet, oude botten en dito muizen vindt u bij 'Nieuws'. ----- BUITEN DE WETENSCHAP: opvang ex-gedetineerden De Stichting Exodus bereidt ex-gedetineerden voor op hun terugkomst in de samenleving. De ex-delinquenten wonen met zo’n 15 man bij elkaar in 9 opvanghuizen, verdeeld over de grotere steden. Ook in de groningse Zuiderparkwijk staat sinds 2 jaar zo’n opvanghuis. Maar niet iedereen is daar blij mee. De bewoners van de kinderrijke wijk zijn bang dat er ook ex-zedendelinquenten naar hun buurt komen. Sinds de komst van het huis hebben ze zich hier steeds tegen verzet, maar Exodus weigert de ex-zedendelinquenten uit te sluiten van de opvang. Een gesprek met directeur Rien Timmer van Stichting Exodus Nederland.nl