Alles
nl
Prionen in Vlees Bloed en spieren van runderen die met BSE besmet zijn zouden wel eens veel besmettelijker kunnen zijn dan we denken. Dat bleek tijdens een conferentie over BSE vorige week in München. BSE, de gekke koeienziekte. Je hoort er nauwelijks meer iets over en je zou bijna vergeten dat het nog steeds bestaat én een dreiging vormt. Een hersenziekte die niet alleen voor koeien dodelijk is maar ook voor mensen fataal kan zijn. Een ziekte die veroorzaakt wordt door eiwitten, zogeheten prionen, waarvan niemand precies weet precies hoe ze zich kunnen verspreiden. De Nederlandse onderzoeker Peter Peters is Coördinator voor het Europese Prion Netwerk. Hij was de afgelopen week op de conferentie in München en hoorde nogal wat verontrustende zaken. Uit onderzoek in koeien en hamsters blijkt dat ziekteverwekkende prionen niet alleen in zenuwweefsel terecht kunnen komen, maar overal in het vlees. Eerder was dit al aangetoond in muizen, maar de vondst was zeer omstreden. Nu blijkt dat prionen ook in het vlees van koeien terechtkomt als ze deze te eten hebben gehad. De brandende vraag: Hoe veilig is de biefstuk? ----- NIEUWSBERICHTEN Videoband helpt arts communiceren Artsen en allochtone patiënten begrijpen elkaar vaak niet goed. Dat leidt volgens promovendus Hans Harmsen tot onvrede bij patiënten en het te vaak voorschrijven van medicijnen door artsen. De oplossing: een video-instructie om arts en patiënt dichter bij elkaar te brengen. Op de video voor artsen en patiënten worden verschillende typen gesprekken vertoond. En beide groepen kunnen er iets van leren. De patiënten leren de directe aanpak van de huisarts begrijpen, die vaak rechtstreeks naar het probleem vraagt. De huisarts leert het vertrouwen te winnen van de allochtone patiënt, door ook te informeren naar de persoonlijke situatie van de patiënt. Denk daarbij aan vragen als: ‘Hoe was uw vakantie in Marokko?’. Dergelijke gesprekjes, concludeert Harmsen, hoeven niet veel tijd te kosten. Wel zorgen ze voor een verbeterde vertrouwensband, met als gevolg een betere behandeling. Morgen promoveert Harmsen aan de Erasmus Universiteit op het proefschrift ‘Cultuurverschillen in medische consulten. Evaluatie van verbetering in interculturele communicatie’. ***** Stelsel zonder sterren Sterrenkundigen van de Universiteit van Californië hebben voor het eerst een melkwegstelsel zonder sterren gevonden. Belangrijkste bestanddelen: waterstofgas en exotische deeltjes. Het melkwegstelsel draait zo snel rond, dat het eigenlijk uit elkaar zou moeten vallen. De enige verklaring dat het niet uit elkaar valt, is volgens de onderzoekers dat het voor 80 procent uit donkere materie zou bestaan. Als dat waar is, zou het melkwegstelsel dé verklaring kunnen geven voor een sterrenkundig probleem. Het probleem is namelijk dat er te weinig kleine melkwegstelsels zijn. Er zijn nu ongeveer 35 bekend, maar volgens berekeningen zouden dat er zo’n 500 moeten zijn. Als nu blijkt dat de meeste van deze melkwegstelsels bestaan uit donkere materie, kan dat verklaren waarom we ze tot nu toe gemist hebben: we kunnen ze namelijk niet zien. ***** GSM-Virussen Hoe lang gaat het nog duren voordat iemand u belt op uw mobiele telefoon zonder dat u het merkt? Uw telefoon merkt het echter wel en zet de microfoon aan zodat de beller alles kan horen wat u zegt, zonder dat u het weet. Het klinkt als een spionage verhaal maar de kans dat dit gaan gebeuren is groot. Tenminste als we op steeds vaker gebruik gaan maken van telefoons die in verbinding staan met internet. Hebben we op de computer regelmatig last van virussen en wormen, bij de mobiele telefoon gaat dat ook gebeuren, dat is althans de suggestie van een nogal alarmerend artikel in de New Scientist. Moeten we onze GSM laten vaccineren? Een gesprek met Erik Luyff, Principal Consultant Informatiebeveiliging bij TNO. ***** Berichten over het kind van drie ouders en de blijdschap met een drol kunt u vinden bij 'Nieuws'. ----- Genmanipulatie en het milieu Vorige week een grote kop op de voorpagina van de NRC: GENETISCHE MANIPULATIE KAN MILIEU BESCHADIGEN. Een Engels rapport heeft het debat over genetische veranderingen van landbouw gewassen op scherp gezet. Het rapport “De Farm Scale Evaluations of Spring Sown Crops” - bekijkt de gevolgen van het grootschalig gebruik van Genetisch veranderde gewassen. En de conclusies liegen er niet om: de milieu effecten zijn groot. Maar…vreemd genoeg niet omdat de gewassen zelf gevaarlijk zijn, maar omdat de gewassen doen waar ze voor ontworpen zijn. Is de GM-paniek terecht? In de studio Huub Schellekens, lid van de Cogem, de commissie die zich nin Nederland bezig houdt met genetische veranderde gewassen. ----- BUITEN DE WETENSCHAP: Onrust in Bolivia Afgelopen vrijdag trad president Sanchez de Lozada af, na een maand van bloedige protesten tegen het rechts-liberale regeringsbeleid. En vooral tegen de geplande gasexporten. De nieuwe president Carlos Mesa krijgt van de indianenleiders nu zes maanden adempauze. Een gesprek met Edwin Koopman, vanuit de hoofdstad La Paz in Bolivia. Is de rust in Bolivia teruggekeerd of is het schijn?nl